Avião com 239 pessoas desaparece no Mar do Sul da China

Uma busca está sendo realizada nas águas entre a Malásia e o Vietnã, no Mar do Sul da China, após um avião da Malaysia Airlines que voava para Pequim desaparecer com 239 pessoas a bordo.

A companhia aérea informou em um comunicado que o vôo MH370 desapareceu às 02:40 de sábado (15:40 de sexta-feira, em Brasília) depois de sair de Kuala Lumpur.

Esperava-se que ele pousasse em Pequim às 06:30 (19:30 em Brasília).

O ministro dos Transportes da Malásia disse que não havia nenhuma informação sobre destroços e condenou especulações.

"Estamos fazendo tudo em nosso poder para localizar o avião", Hishammuddin Hussein disse a jornalistas em Kuala Lumpur.

"Nossa esperança é que as pessoas entendem que estamos sendo o mais transparente possível, estamos dando informações o mais rápido que pudermos, mas queremos ter certeza de que as informações foram verificada", acrescentou.

O presidente-executivo da Malaysia Airlines, Ahmad Jauhari Yahya, afirmou que o foco era ajudar as famílias dos desaparecidos. Ele disse que 80 % das famílias foram contatadas.

O avião saiu do radar ao sul do Vietnã, de acordo com um comunicado no site do governo vietnamita.

Esforço conjunto

A aeronave Boeing B777 -200 transportava 227 passageiros, incluindo duas crianças, e 12 membros da tripulação. Os passageiros eram de 14 nacionalidades diferentes, disse Jauhari. Entre eles estavam 152 cidadãos chineses, 38 malaios , 12 pessoas da Indonésia e seis da Austrália.

Os países da região estão promovendo um esforço conjunto para localizá-la.

Um avião, dois helicópteros e quatro navios foram enviados pela Malásia para realizar a busca em sua costa leste, no Mar do Sul da China, segundo um comunicado das autoridades marítimas do país foi citado pela agência de notícias AFP.

O Vietnã também iniciou uma busca, enquanto as Filipinas informaram que estavam mandando três navios de patrulha e um avião de vigilância, acrescentou a AFP. A China enviou dois navios.

O piloto era Capt Zaharie Ahmad Shah, de 53 anos, que está na Malaysia Airlines desde 1981, disse Yahya.

Um oficial da Marinha vietnamita disse à BBC que o avião tinha desaparecido dentro de território marítimo da Malásia.

Amigos e parentes que esperavam passageiros do vôo em Pequim foram instruídos a ir para um hotel nas proximidades, onde funcionários foram destacados para dar apoio.

A Associated Press relatou que uma mulher chorando no ônibus disse no celular: "Eles querem que a gente vá para o hotel. Isso não pode ser bom.".

O avião estava voando a uma altitude de 10,7 km e os pilotos não relataram problemas com a aeronave, Fuad Sharuji, vice-presidente de operações de controle da Malaysian Airlines disse à CNN.

A companhia aérea é um dos maiores da Ásia, transportando cerca de 37.000 passageiros por dia, para cerca de 80 destinos no mundo.

A rota Kuala Lumpur-Pequim tornou-se mais e mais popular com o aumento do comércio entre Malásia e China.

Em 20 anos de história, nunca havia sido registrado um acidente faltal com o modelo 777 da Boeing até que um acidente durante a aterrisagem de um avião da Asiana em São Francisco (EUA) em julho do ano passado matou três adolescentes da China.

Pelo Twitter, a Boeing disse: "Estamos monitorando de perto os relatórios sobre o vôo MH370. Nossos pensamentos estão com todos a bordo".

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