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 Internacional

04/10/2006 - 12h21
Maior diamante encontrado em 13 anos é colocado à venda

JOHANESBURGO (Reuters) - Um diamante de 603 quilates, o maior encontrado em 13 anos e o 15o em tamanho no mundo, foi colocado à venda na Antuérpia, nesta quarta-feira, depois de ser descoberto em Lesoto, na África meridional, disseram os proprietários.

"É cerca de um terço maior do que uma bola de golfe", disse uma porta-voz dos donos.

Foi difícil fazer uma avaliação do achado, uma vez que isso depende de quantos diamantes lapidados poderão ser manufaturados a partir deles.

Um grupo dos principais lapidadores de diamante do mundo poderão avaliar a pedra por diversas horas, antes de ela ser submetida aos lances.

O diamante, chamado de "Lesotho Promise" (promessa de Lesoto), foi encontrado na mina de diamantes de Letseng, nas montanhas de Lesoto, um reino rodeado pela África do Sul.

A pedra preciosa é o maior diamante bruto encontrado desde o Millennium Star (estrela do milênio) -- de 777 quilates -- encontrado na República Democrática do Congo em 1993.

O maior diamante bruto já encontrado na história foi o Cullinan, com 3.106 quilates. O segundo maior, o Excelsior, tinha 995 quilates. Ambos foram descobertos na África do Sul.

O maior diamante lapidado que resultou do Millenium Star foi uma pedra em formato de pêra pesando 203 quilates.

O lance ganhador para o diamante de Lesoto, que foi encontrado no dia 22 de agosto, deve ser anunciado pelo Centro de Diamantes da Antuérpia na segunda-feira, acrescentou a porta-voz.

Setenta por cento da mina de Letseng pertencem a Gem Diamond Mining Company of Africa Ltd., e 30 por cento pelo governo de Lesoto.

A Gem Diamond Mining é presidida por Clifford Elphick, ex-conselheiro da família Oppenheimer, que tem 40 por cento da gigante dos diamantes De Beers.

A mina Letseng foi previamente operada pela De Beers, que a fechou em 1982, mas as atividades reiniciaram em 2004.

(Por Eric Onstad)

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