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18/07/2009 - 07h30

Homem mais velho do mundo morre aos 113 anos

O homem mais velho do mundo, o veterano britânico da 1ª Guerra Henry Alligham, morreu, segundo informou neste sábado (18) o lar de idosos em que ele morava, em Brighton, no sul da Inglaterra.
  • O britânico Henry Allingham, que atribuía sua longevidade ao cigarro, ao uísque e às mulheres, morreu aos 113, informou o asilo onde morava



Segundo a direção do lar de idosos, "ele estava bastante ativo até os últimos dias". O diretor do lar disse ainda que todos gostavam dele no local e que sua falta será sentida.

Allingham, que nasceu em 1896, tornou-se o homem mais velho do mundo no mês passado. Seu enterro será realizado neste mês, em Brighton.

O veterano, que viveu em três séculos diferentes e seis monarquias no Reino Unido, deixa cinco netos, 12 bisnetos, 14 trinetos e um tataraneto. Sua mulher, Dorothy, com quem foi casado por mais de meio século, morreu em 1970.

O primeiro-ministro britânico, Gordon Brown, prestou homenagem ao veterano de guerra, afirmando que ele foi um homem de grande personalidade.

Memórias
Allingham ingressou no serviço militar britânico em setembro de 1915. Em novembro do ano passado, participou das cerimônias que marcaram os 90 anos do fim da 1ª Guerra.

Antes dos eventos, o veterano disse que, mesmo se quisesse, jamais conseguiria esquecer a guerra. "Vi muitas coisas que gostaria de esquecer, mas nunca vou esquecê-las, nunca posso esquecê-las", disse.

Durante décadas, Allingham recusou-se a falar sobre o assunto com sua família e não participou de reuniões ou encontros de veteranos. Mas, em 2005, foi convidado a inaugurar um memorial de guerra na França e decidiu que recusar seria desrespeitoso com seus companheiros de guerra.

Depois disso, o veterano foi homenageado diversas vezes por sua participação no conflito. No mês passado, a Marinha Britânica ofereceu uma festa de aniversário ao veterano no navio militar HMS President.

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