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21/08/2009 - 08h55

Menino tenta salvar cão e é levado por rio

Equipes de resgate da Grã-Bretanha procuram um menino de 14 anos que desapareceu no rio Bush, na Irlanda do Norte, ao tentar salvar um cachorro na quinta-feira.

James Elliott entrou na água para tentar salvar o cão, que estava sendo arrastado pela forte correnteza.

Sem conseguir vencer o rio, que havia subido devido às fortes chuvas dos últimos dias, James entrou em apuros. Foi então que seu pai e um amigo dele de 14 anos também entraram na água.

O homem, o amigo de 14 anos e o cão foram retirados a salvo do rio, mas James foi levado pelas águas.

Várias forças foram mobilizadas para tentar encontrá-lo: a Guarda Costeira britânica, a Força Aérea, a Marinha, os bombeiros e a equipe de resgate do rio Bann. A polícia também cedeu um helicóptero para ajudar nas buscas.

As operações começaram por volta das 15h de quinta-feira (11h em Brasília), mas tiveram de ser interrompidas por falta de luz no início da noite.

'Cheio de vida'
James estuda em uma escola de Ballymoney e joga futebol nas divisões de base do Linfield FC.

O professor de educação física dele, John Devlin, acompanhou as operações de resgate e mantém a esperança de encontrá-lo vivo.

"Isso vai ser devastador na volta às aulas na semana que vem", afirmou Devlin.

"Mas nós estamos aqui com esperança e mantemos o pensamento de que ele está vivo."
Segundo o professor, o menino é muito obstinado e teria até jogado pela seleção da Irlanda do Norte em um torneio no ano passado.

O diretor da escola, Tom Skelton, descreveu o adolescente como "um menino muito esperto, cheio de vida, enérgico".

Nesta sexta-feira, uma autoridade local tentou nesta inflar as esperanças de um resgate.

"É muito difícil enfrentar uma situação em que você torce para que seja um resgate, mas cada vez mais se assemelha a uma recuperação de corpo", disse.

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