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26/08/2009 - 15h30

Carro a vapor atinge 225 km/h e bate recorde

Uma equipe de engenheiros britânicos quebrou o recorde de velocidade de um veículo a vapor, reconhecido pela Federação Internacional de Automobilismo (FIA).

O recorde, estabelecido há mais de cem anos, era o mais antigo de velocidade em terra oficialmente reconhecido que ainda permanecia válido. O carro a vapor, batizado de Inspiration, atingiu uma velocidade média de 225,06 km/h na terça-feira no Deserto do Mojave, na Califórnia. Com isso, superou a marca de 204 km/h estabelecida em 1906 pelo americano Fred Marriot, a bordo de um veículo a vapor batizado de "O Foguete". O Inspiration, que também foi apelidado de "a chaleira elétrica mais rápida do mundo", mede 7,6 m e pesa três toneladas. A máquina levou dez anos para ser fabricada, na cidade britânica de Lymington. Segundo o piloto de testes Don Wales, o principal desafio da equipe foi desenvolver um sistema de a quecimento compacto e capaz de transformar, a cada minuto, 40 litros de água em vapor superaquecido a 400ºC, com uma pressão 40 vezes maior do que a pressão atmosférica. Wales é descendente dos aventureiros britânicos Donald e Malcolm Campbell, que juntos bateram mais de 20 recordes de velocidade em solo e na água. O recorde mundial de velocidade é reconhecido pela Federação Internacional de Automobilismo (FIA).

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