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02/09/2009 - 14h54

El Salvador celebra tradição com bolas de fogo

Todo ano, jovens de El Salvador realizam "brigas" com bolas de fogo em uma mistura entre ritual religioso e tradição popular no dia 31 de agosto. A brincadeira é realizada anualmente no pequeno vilarejo de Nejapa, a 30 quilômetros da capital de El Salvador, San Salvador.

A tradição começou com uma grande erupção vulcânica em 1922, que obrigou todos os moradores a abandonarem as suas casas na cidade, então conhecida como Nixapa.

As bolas de lava expelidas pelo vulcão destruíram o vilarejo e foram interpretadas pelos moradores como as armas do padroeiro da cidade, São Jerônimo, em sua luta contra o demônio.

Há mais de dez anos, os moradores realizam as perigosas comemorações anualmente, mas as autoridades temem que - devido à falta de regras para a manifestação - um dia o fogo fuja do controle.

No entanto, até hoje não se tem conhecimento de ferimentos graves causados pela brincadeira.

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