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06/10/2009 - 12h22

Chimpanzé fumante morre aos 52 na África do Sul

O chimpanzé viveu dez anos a mais do que a média da espécie Um chimpanzé famoso por fumar cigarros morreu em um zoológico na África do Sul aos 52 anos de idade, segundo a edição online do jornal sul-africano Times.

Um porta-voz da cidade de Bloemfontein, onde fica o zoológico, disse acreditar que o chimpanzé, chamado Charlie, não teve a vida abreviada por complicações causadas pelo vício já que viveu dez anos a mais do que a média da espécie.

O macaco adquiriu o vício quando visitantes do zoológico começaram a lhe arremessar cigarros acesos.

O porta-voz, Qondile Khedama, disse que Charlie se tornou então uma instituição, entretendo os visitantes com seus gestos e manias.

'Figura' Integrantes do zoológico tentaram por anos fazer com que o chimpanzé parasse de fumar, procurando convencer os visitantes a não lhe dar cigarros.

Uma autópsia está sendo realizada para determinar a causa da morte.

"Ele tomava remédios e ia frequentemente ao veterinário", disse Khedama.

"Apesar de receber muitos cuidados e uma dieta especial, incluindo suplementos de vitaminas e minerais, ele sucumbiu à idade", disse ele.

Khedama disse que o zoológico espera agora encontrar um novo companheiro para a chimpanzé fêmea do zoo, Judy.

"Percebemos que vai ser quase impossível substituir uma figura como o Charlie", completou.

O primata não foi o único chimpanzé a adquirir maus hábitos humanos.

Em fevereiro, o jornal Komsomolskaya Pravda, da Rússia, noticiou o caso do chimpanzé Zhora, que teve que ser internado em uma clínica de reabilitação para curar seu vício em bebidas e cigarros.

Segundo o jornal, a decisão foi tomada depois que o primata se tornou agressivo e começou a importunar os visitantes do zoológico onde morava.

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