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14/10/2009 - 08h29

Grã-Bretanha deve aumentar presença militar no Afeganistão

O primeiro-ministro britânico, Gordon Brown, deve anunciar nesta quarta-feira o envio de mais 500 soldados para reforçar o efetivo de 9 mil soldados que já se encontram no Afeganistão.

O contingente britânico só é menor do que o dos Estados Unidos - o presidente Barack Obama estuda o envio de reforços, mas ainda não se pronunciou oficialmente.

O general Stanley McChrystal, comandante das tropas internacionais no Afeganistão, pediu reforços de até 40 mil homens.

Até o momento, 221 britânicos já morreram em serviço no país, e Gordon Brown enfrenta pressões para repatriar parte do contingente.

A expectativa é de que ele inicie o seu discurso ao Parlamento nesta quarta-feira com a leitura dos nomes dos 37 militares que perderam a vida no Afeganistão desde o último pronunciamento de Brown na casa, em julho.

Analistas dizem que o envio de novas tropas deve ser cercado de exigências, como garantias de equipamentos para os soldados.

Reunião da Otan Na semana que vem, os membros da Organização do Tratado do Atlântico Norte (Otan), deverão se reunir na Eslováquia para discutir o reforço no Afeganistão.

Militares elogiaram a decisão britânica, classificando-a de "corajosa".

"Estamos falando de mais um grupo de batalha, que quase certamente será anexada à Força Tarefa de Helmand, a principal área britânica na região central da província de Helmand, e deve dar aos comandantes poder de combate", disse à BBC o coronel Richard Kemp, um ex-comandante de tropas no Afeganistão.

Cerca de dois terços das tropas britânicas, que desembarcaram no país em 2001, estão na província de Helmand, no sul do país, considerada um reduto do Talebã.

Em seu discurso para o Partido Conservador, o líder David Cameron, prometeu enviar mais soldados ao Afeganistão para acelerar o treinamento de soldados afegãos.

Já os Liberais Democratas afirmaram que a missão no país está "fracassando" e exigiram uma nova estratégia, em vez de mais soldados.

O envio de tropas ao Afeganistão é uma questão polêmica na Grã-Bretanha. Recentemente, o ex-chefe do Exército britânico, Richard Dannat, afirmou que o governo teria recusado o envio de mais 2 mil soldados neste ano, mas a informação foi desmentida por representantes do gabinete.

O militar atua como conselheiro do Partido Conservador para assuntos militares.

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