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19/12/2009 - 21h40

Democratas garantem voto decisivo para reforma da saúde no Senado dos EUA

A maioria democrata no Senado dos Estados Unidos afirma ter conseguido assegurar os votos necessários para aprovar a reforma da saúde proposta pelo presidente Barack Obama, depois que o senador conservador Ben Nelson, cujo voto é considerado decisivo, anunciou neste sábado que vai apoiar o projeto.

Nelson, que é senador democrata pelo Estado de Nebraska e um forte opositor do aborto, havia colocado em dúvida seu apoio à reforma por temor de que recursos federais fossem usados para financiar abortos.

No entanto, após 13 horas de negociações na sexta-feira, Nelson obteve algumas garantias por parte de líderes do partido - como restrições ao aborto e mais fundos para seu Estado - e acabou cedendo e garantindo seu apoio.

Com o apoio de Nelson, os democratas somam os 60 votos necessários para bloquear possíveis vetos da oposição republicana e levar a reforma adiante.

Prioridade Após o anúncio, Obama disse que a decisão do senador significa que, depois de quase um século de luta, a reforma da saúde está próxima de se tornar uma realidade nos Estados Unidos.

Segundo o correspondente da BBC em Washington Imtiaz Tyab, os aliados de Obama no Senado devem conseguir aprovar a reforma antes do Natal.

A reforma da saúde é uma das prioridades do presidente americano, mas enfrenta forte resistência da oposição republicana.

Caso seja aprovada, será a reforma mais radical no sistema de saúde dos Estados Unidos em décadas e irá fornecer cobertura de saúde a milhões de americanos atualmente fora do sistema.

Depois que o Senado votar sua versão do projeto, uma comissão formada por parlamentares das duas Casas deve trabalhar em uma versão conjunta. Caso essa versão conjunta seja então aprovada pelo Senado e pela Câmara dos Representantes, será enviada ao presidente Obama para ser sancionada.

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