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15/02/2010 - 16h46

Colisão de trens na Bélgica deixa pelo menos 18 mortos

Pelo menos 18 pessoas morreram na colisão de dois trens de passageiros que bateram de frente nesta segunda-feira perto da capital da Bélgica, Bruxelas.
A colisão ocorreu no horário de rush da manhã, em Halle, a sudoeste de Bruxelas. Relatos indicam que o número de mortos ainda pode aumentar.

"A devastação é enorme", disse uma autoridade belga, enquanto os passageiros eram retirados dos vagões destruídos.

Os trens se chocaram por volta das 8h30 no horário local (5h30 em Brasília), e a imprensa belga diz que a neve pode ter sido um dos fatores que provocaram o acidente.

O governador da província de Brabant, Lodewijk De Witte, afirmou que um dos trens pode não ter obedecido um sinal de pare na ferrovia.

Funcionários da Companhia Feroviária Nacional da Bélgica chegaram a dizer à emissora de rádio VRT que 25 pessoas morreram no choque entre os dois trens. O prefeito de Halle, Dirk Pieters, afirmou que foram 20 os mortos, mas apenas as mortes de 15 homens e três mulheres foram confirmadas.

Os serviços ferroviários na região, inclusive a linha de alta velocidade entre Paris e Bruxelas, foram suspensos.

Investigação
Equipes de emergência afirmam que a colisão causou grandes danos nas linhas de transmissão de energia elétrica da estação de Buizingen, onde ocorreu a tragédia.

A operadora dos trilhos, a Infrabel, disse que foi aberta uma investigação para apurar as causas da colisão. Segundo a empresa, um dos trens seguia de Leuven para Braine-le-Comte - e o outro, de Quievrain para Liege.

Em 2001, oito pessoas morreram e 12 ficaram feridas quando dois trens bateram de frente no subúrbio de Bruxelas. Na ocasião, diferenças no idioma - francês e flamengo - entre os dois funcionários responsáveis pela sinalização teriam contribuído para o acidente.

Em 2008, mais de 40 pessoas ficaram feridas quando um trem de passageiros que viajava na direção errada chocou-se com um trem de carga na região central da Bélgica.

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