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27/02/2010 - 11h48

Pelo menos 78 morrem em tremor de magnitude 8,8 no Chile

Um terremoto de magnitude 8,8 atingiu o centro-sul do Chile neste s?bado, o maior tremor no pa?s em 25 anos. Pelo menos 78 pessoas morreram no tremor, segundo disse na televis?o a presidente chilena, Michelle Bachelet.

De acordo com o United States Geological Service (USGS, por sua sigla em Ingl?s), o terremoto teve seu epicentro a 35 quil?metros de profundidade, na regi?o de Bio Bio, a cerca de 320 quil?metros ao sul da capital chilena, Santiago, e 91 quil?metros ao norte de Concepci?n.

Horas depois do primeiro tremor, a regi?o foi atingida por um segundo, de magnitude 6,2.

"Quero pedir calma", disse Bachelet, ao convocar uma reuni?o de emerg?ncia para discutir as medidas ap?s o tremor ?s cinco da manh? no hor?rio local.

Um alerta de tsunami foi emitido para as zonas costeiras do Chile, Equador e Peru, e depois estendido para a Col?mbia, Panam?, Costa Rica e Ant?rtida.

A ag?ncia meteorol?gica do Jap?o alertou para poss?veis tsunamis na regi?o do Pac?fico.

Mas Bachelet descartou a possibilidade de tsunami no Chile. Ela disse que ? normal que as ondas fiquem mais altas ap?s um terremoto, mas que n?o h? previs?o de onda gigantes.

'Intermin?vel' De acordo com a correspondente da BBC no Cone Sul Valeria Perasso, na regi?o de Araucan?a, onde houve v?timas, foram relatados danos a hospitais e redes de infraestrutura b?sica, como ?gua, g?s e electricidade.

Moradores das zonas atingidas pelo terremoto descreveram o tremor como "intermin?vel", e o estado de choque foi sentido nas ruas, em meio a casas destru?das.

Entretanto, lembrou a jornalista, ainda ? cedo para fazer uma avalia??o dos preju?zos.

Segundo o USGS, os efeitos do tremor foram percebidos no mar de Valpara?so, na costa a oeste de Santiago.

O leitor Mark Winstanley, que contatou a BBC em Vi?a del Mar, um balne?rio pr?ximo de Valpara?so, afirmou que os pr?dios haviam tremido, mas que ele n?o havia visto ainda sinais de destrui??o. Telefones e eletricidade estavam cortados, disse Winstanley.

Na capital chilena, relatos d?o conta de que os pr?dios tremeram entre 10 segundos e 30 segundos.

Um professor da universidade de Santiago, Cristian Bonacic, disse que o terremoto havia sido forte, mas que a cidade parecia ter resistido bem. Comunica??es via internet estavam funcionando, mas n?o os telefones celulares.

Um jornalista que falou ? TV chilena da cidade de Temuco, 600 km ao sul da capital, disse que muitas pessoas haviam deixado suas resid?ncias com medo de desabamentos. Muitas, em prantos.

Depois do terremoto, tremores de intensidade vari?vel foram registrados em todo o pa?s, levando as autoridades chilenas a pedir aos moradores que permane?am em casa.

Graciela Mart?n, de Mendoza, no lado argentino da fronteira andina, afirmou que "deste lado da fronteira, sentimos um tremor de cerca de um minuto." H? inclusive depoimentos de pessoas que dizem ter sentido os efeitos no Brasil. A Defesa Civil de S?o Paulo confirmou os relatos, mas disse que n?o h? danos ou v?timas.

Bachelet Ao convocar a reuni?o de emerg?ncia, a presidente Michelle Bachelet, que havia planejado com anteced?ncia uma viagem para a regi?o de Bio Bio neste s?bado, afirmou que equipamentos seriam enviados de Santiago para as prov?ncias do sul para restabelecer as comunica??es interrompidas.

"Foi de fato um grande terremoto, mas as institui??es est?o funcionando. Em breve poderemos ter informa??o visual sobre o que aconteceu", disse a presidente chilena.

O maior terremoto a atingir o Chile no s?culo 20 foi um tremor de magnitude 9,5, que atingiu a cidade de Vald?via em 1960, deixando 1.655 mortos.

Para o sism?logo brit?nico Roger Musson, o terremoto deste s?bado foi "gigantesco".

"Qualquer movimento acima de oito graus ? um grande terremoto", precisou o especialista.

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