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25/03/2010 - 19h37

Ex-agente da KGB compra jornal britânico 'Independent' por menos de R$ 3

O magnata russo e ex-agente da KGB Alexander Lebedev comprou o jornal britânico The Independent e a edição dominical Independent on Sunday e pagou o valor simbólico de uma libra (cerca de R$ 2,6) pela transação.

Pelos termos do acordo, a empresa ex-proprietária do jornal, o grupo Independent News and Media (INM), pagará a Lebedev cerca de 9,5 milhões de libras (aproximadamente R$ 24,8 mi) nos próximos dez meses e, em troca, o russo assume todas as dívidas do jornal, que vem registrando perdas substanciais.

Na quarta-feira, a INM divulgou uma queda de 39% nos lucros de 2009, comparado com o ano anterior.

A família de Lebedev já é sócia majoritária (75%) de outro jornal britânico, o vespertino Evening Standard e é co-proprietária, ao lado do ex-líder soviético Mikhail Gorbachev, do jornal russo Novaya Gazeta, que tem sido crítico do Kremlin.

Lebedev se recusou a comentar diretamente a nova aquisição, ou a divulgar os planos sobre o futuro da publicação - uma das maiores da Grã-Bretanha.

Ele afirmou somente que vai "continuar investindo no desenvolvimento da mídia livre, com o objetivo de criar uma sociedade transparente e combater a corrupção internacional".

O negócio será finalizado em abril. A nova empresa, que passará a se chamar Independent Print Limited, será liderada pelo filho de Lebedev, Evgeny, que já é presidente da Evening Standard Ltd.

"Eu espero que o espírito de independência e de jornalismo livre continue a ter sucesso. Eu sinceramente acredito no valor e na grande missão de uma imprensa séria", afirmou Evgeny Lebedev à agência estatal Ria Novosti.

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