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06/05/2010 - 20h31

Mancha de petróleo atinge reserva ambiental nos EUA

A mancha de petróleo causada pelo vazamento de uma plataforma no Golfo do México atingiu, nesta quinta-feira, uma reserva ambiental localizada em uma ilha na costa do Estado americano da Louisiana.

Um porta-voz da BP (British Petroleum, proprietária da plataforma) disse que equipes já foram enviadas à ilha para tentar proteger a natureza do local.

"Esta foi a primeira confirmação de impacto na costa. Estamos fazendo todo o possível para evitar um impacto maior", disse o porta-voz John Curry.

A ilha atingida, de Freemason, integra o arquipélago de Chandeleur, localizado cerca de 50 km da costa americana e faz parte da Breton National Wildlife Refuge, o segundo refúgio ambiental mais antigo dos EUA, que abriga várias espécies ameaçadas.

Funil Ainda nesta quinta-feira, um gigantesco funil metálico chegou ao local do vazamento. A meta é que a peça de 90 toneladas ajude a confinar o petróleo.

Ela será levada por robôs-submarinos até a estrutura, localizada a cerca de 1,5 km de profundidade.

Espera-se que a operação para colocar o funil no local certo leve dois dias. Se der certo, a BP espera começar a conter o petróleo no início da semana que vem.

O presidente da BP, Tony Hayward, disse que as operações de resgate estão ocorrendo em três frentes, em águas submarinas, na superfície do mar e na costa.

Ele afirmou ainda que cem navios estão envolvidos nos esforços para proteger a costa americana e cerca de 4 mil voluntários estão recebendo US$ 10 por hora para proteger as praias dos país.

Meio-ambiente A BP disse que conseguiu conter o menor dos três vazamentos. O petróleo continua a vazar a uma média de 800 mil litros por dia.

Condições meteorológicas melhores permitiram que equipes realizem queimadas controladas nas áreas onde o petróleo está mais concentrado.

O órgão que coordena os esforços negou que queimar o petróleo possa causar danos à fauna.

A BP disse que, se o vazamento piorar, até 9,5 milhões de litros por dia podem ser lançados no Golfo do México.

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