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06/05/2010 - 07h40

Presidente da Nigéria morre aos 58 anos

O presidente da Nigéria, Umaru Yar'Adua, morreu em sua residência, em Abuja, na quarta-feira.

Yar'Adua, de 58 anos, sofria de uma doença cardíaca e estava internado desde novembro. Sua morte foi divulgada ainda na noite de quarta-feira, mas o anúncio oficial foi feito na manhã desta quinta-feira em cadeia nacional de rádio e TV.

O vice-presidente Goodluck Jonathan, que vinha governando desde fevereiro, foi empossado como presidente.

Um porta-voz de Jonathan disse que ele recebeu a notícia com "surpresa e tristeza".

O corpo de Yar'Adua deve ser enterrado nesta quinta-feira, em seu Estado-natal, Katsina. Foram declarados sete dias de luto oficial no país.

Obama Yar'Adua se tornou presidente em 2007, prometendo reformas no país, incluindo o combate à corrupção.

O presidente dos Estados Unidos, Barack Obama, elogiou "a profunda decência e integridade pessoais de Yar'Adua, seu profundo comprometimento com o serviço público e sua fé apaixonada no grande potencial e no futuro dos 150 milhões de habitantes da Nigéria".

O líder nigeriano foi internado em novembro passado em Jeddah, na Arábia Saudita, onde acabou passando vários meses.

Durante este tempo, ele não fez aparições públicas. A exceção foi uma entrevista por telefone para a BBC, em janeiro, em que Yar'Adua disse que estava se recuperando e que tinha esperanças de retomar suas funções.

Na época, um porta-voz da Presidência disse que ele sofria de pericardite aguda, uma inflamação das camadas que envolvem o coração.

Yar'Adua voltou para a Nigéria em fevereiro, mas Jonathan continuou na Presidência.

Segundo a correspondente da BBC na cidade nigeriana de Jos, Caroline Duffield, Yar'Adua será lembrado como um homem calmo e de fala mansa, cuja integridade sempre foi respeitada.

No entanto, seus familiares e conselheiros políticos foram duramente criticados e acusados de usá-lo para se manter no poder.

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