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28/06/2010 - 18h32

Ex-líder panamenho Noriega vai a julgamento na França

A Justiça francesa deu início nesta segunda-feira a um novo julgamento do ex-líder militar do Panamá Manuel Noriega por acusações de lavagem de dinheiro.

Noriega nega ter lavado, no final da década de 1980, cerca de US$ 2,8 milhões provenientes do cartel de Medellín, uma poderosa rede colombiana de tráfico de drogas.

O dinheiro teria sido usado por sua esposa, Felicidad, e por uma empresa para a compra em Paris de três apartamentos de luxo. Os imóveis foram confiscados pela Justiça francesa.

As três filhas de Noriega acompanham o julgamento em Paris.

A expectativa é de que o julgamento dure três dias e, se condenado, Noriega pode ser sentenciado a dez anos de prisão.

Extradição

Um tribunal francês havia condenado o ex-homem-forte do Panamá em 1999, época em que estava preso nos Estados Unidos por tráfico de drogas. A França concordou em realizar um novo julgamento se ele fosse extraditado do país.

A extradição ocorreu em abril deste ano. O ex-líder panamenho esteve detido em prisões americanas desde 1990.

Com saúde frágil, Noriega se confundiu nesta segunda-feira ao dizer sua data de nascimento, afirmando primeiro ter nascido em 1936, corrigindo-se depois para 1934.

Desde a extradição, em abril, seus advogados tentam sua transferência da prisão parisiense de Santé, alegando que o ex-líder está sendo mantido em condições desumanas.

A extradição foi criticada por muitos no Panamá que desejam julgar Noriega por acusações de tortura e assassinato de opositores.

Então chefe das Forças Armadas, Noriega na prática comandou o Panamá de 1983 a 1989, embora nunca tenha sido presidente do país.

Primeiramente considerado um dos maiores aliados americanos na América Latina, Noriega foi apoiado pelo país até 1987, mas no ano seguinte foi acusado de trafico de drogas.

Tropas americanas invadiram o Panamá em dezembro de 1989 após a morte de um fuzileiro dos Estados Unidos e prenderam Noriega no mês seguinte. Condenado, cumpriu 17 anos de prisão na Flórida.

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