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06/08/2010 - 16h41

Chile tenta resgatar 34 mineiros presos em mina subterrânea

Equipes de resgate tentam nesta sexta-feira salvar 34 mineiros que estão presos desde a noite de quinta-feira em uma mina de cobre subterrânea no norte do país.

Os mineiros trabalhavam a uma profundidade de 450 metros na mina de San Esteban, próxima a cidade de Copiapo, quando uma rocha no teto da galeria desabou.

Os trabalhadores não entraram em contato após o incidente, mas as autoridades dizem ter esperanças de que eles tenham se refugiado em um abrigo subterrâneo próximo onde há reservas de emergência de oxigênio, alimentos e água.

Grandes acidentes em minas são raros no Chile, o maior produtor mundial de cobre.

Emissoras locais de TV mostraram na sexta-feira parentes dos mineiros nervosos com a falta de notícias.

Reservas
Cerca de 130 pessoas trabalham nas operações de resgate, mas a operação vem sendo prejudicada por causa das várias toneladas de rochas que precisam ser retiradas.

O correspondente da BBC em Santiago Gideon Long disse que espera-se que os mineiros tenham conseguido chegar ao refúgio.

"Pedimos a Deus que eles estejam no abrigo", disse a governadora da região de Atacama, onde fica a mina, Ximena Matas.

Mas, de acordo com Long, as reservas foram concebidas para durar apenas 48h, o que aumenta a urgência das operações de resgate.

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