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13/08/2010 - 14h31

Canadá intercepta navio com 490 imigrantes do Sri Lanka

Um navio carregando cerca de 490 imigrantes do Sri Lanka em busca de asilo aportou nesta sexta-feira em uma base naval na Província da Colúmbia Britânica, no oeste do Canadá, a milhares de quilômetros do país asiático.

De acordo com o jornal canadense The Vancouver Sun, um navio militar canadense interceptou a embarcação com imigrantes da etnia tâmil na tarde de quinta-feira e a escoltou até o porto.

Assim que os passageiros desembarcaram na base, as autoridades canadenses instalaram tapumes para que eles não pudessem ser fotografados e filmados pela imprensa.

Ônibus e ambulâncias foram enviados ao local para transportar os imigrantes para hospitais e centros de detenção.

De acordo com a imprensa canadense, especula-se que o navio tenha ficado cerca de três meses no mar até chegar ao país.

A embarcação teria cruzado o Oceano Pacífico rumo ao Canadá após ser impedida de aportar na Austrália.

Rebeldes
As autoridades canadenses temem que existam criminosos e membros do grupo rebelde Tigres de Libertação da Pátria Tâmil entre os imigrantes e, por isso, investigará os passageiros da embarcação.

O Canadá considera os Tigres Tâmeis como um grupo terrorista e não deve conceder asilo a seus membros.

Após duas décadas de conflito com o governo do Sri Lanka, o grupo foi derrotado pelo exército cingalês no ano passado.

Os rebeldes eram acusados de recrutar crianças, usar homens-bombas e civis como escudos.

O governo cingalês, no entanto, também foi bastante criticado pelo fim sangrento da guerra civil, quando muitos tâmeis foram mortos e dezenas de milhares confinados em campos de refugiados.

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