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23/08/2010 - 06h06

Mineiros soterrados há 17 dias estão vivos, diz presidente do Chile

O presidente do Chile, Sebastián Piñera, anunciou neste domingo que 33 mineiros presos há 17 dias soterrados em uma mina de cobre e ouro no norte do país estão vivos.

O anúncio foi feito depois de uma sonda perfuradora, inserida na mina por equipes de resgate, ter voltado à superfície com um bilhete onde os mineiros afirmavam estar bem.

"Estamos bem, em um refúgio, os 33", diz o bilhete.

Horas após a descoberta, o ministro das Minas do Chile, Laurence Golborne, disse que a primeira remessa de ajuda aos mineiros será entregue nesta segunda-feira às 8h (9h de Brasília).

O acidente ocorreu no último dia 5 de agosto, em uma mina localizada perto da cidade de Copiapó. Os mineiros trabalhavam a uma profundidade de cerca de 700 metros, quando uma rocha que estava acima deles desabou.

Até este domingo, as vítimas ainda não haviam feito contato com as equipes de resgate e havia pouca esperança de que os trabalhadores pudessem estar vivos.

Em visita à mina, o presidente chileno mostrou o bilhete para as câmeras de televisão comemorando.

"Isto (o bilhete) saiu hoje das entranhas da montanha, do lugar mais profundo desta mina e a mensagem de nossos mineiros é que eles estão vivos, que estão unidos, e que estão esperando para ver a luz do dia a abraçar suas famílias", disse Piñera.

"Pode levar meses para tirá-los de lá. Vai levar tempo, mas não importa quanto tempo levar, teremos um final feliz", disse Piñera.

Imagens Pouco depois, em entrevista à emissora de rádio chilena Bío-Bío, o presidente chileno afirmou que uma câmera que foi enviada com uma sonda para o interior da mina teria captado imagens dos mineiros.

Segundo Piñera, a câmera teria filmado nove mineiros que aparentavam estar em boas condições de saúde.

De acordo com o engenheiro André Sougarret, que coordena os trabalhos de resgate, nas próximas horas uma sonda possibilitará a comunicação com os mineiros. Além disso, será instalado um sistema para permitir que água e alimentos sejam enviados às vítimas.

Sougarret, no entanto, afirmou que os trabalhos de resgate podem durar mais quatro meses.

No último sábado, parentes dos mineiros soterrados haviam acusado as autoridades chilenas de não fazerem o bastante para resgatá-los.

Uma das principais reclamações era de que as autoridades continuavam insistindo em usar sondas para localizar os mineiros, no lugar de cavar túneis pelos quais eles poderiam ser resgatados.

Alguns dos parentes das vítimas estão acampados do lado de fora da mina desde o dia do acidente.

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