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29/07/2008 - 06h51

Cientistas identificam 'roedor beberrão' na Malásia

Cientistas alemães identificaram uma espécie de musaranho (mamíferos roedores peçonhentos) altamente resistente ao álcool.

Segundo os especialistas, da Universidade de Bayreuth, o musaranho-arborícola é capaz de ingerir uma quantidade de álcool equivalente a nove taças de vinho em uma só noite sem ficar embriagado.

Os roedores, que têm um rabo parecido com uma pena, pesam apenas 47 gramas e vivem nas florestas tropicais do oeste da Malásia, se alimentam no néctar da flor de uma espécie de palmeira encontrada na região, fermentado com teor alcoólico de 3,8%.

Ao acompanhar de perto os hábitos noturnos dos animais, os especialistas descobriram que após beber uma quantidade de álcool equivalente à contida em nove taças de vinho, eles não apresentaram qualquer sinal de embriaguez.

Perigo para humanos Os cientistas qualificaram os animais como "consumidores crônicos de álcool" e acreditam que sua habilidade em não sofrer dos efeitos da bebida se deve a um mecanismo biológico capaz de quebrar as moléculas e se desfazer rapidamente do álcool.

"Musaranhos-arborícolas tomam doses de álcool capazes de intoxicar humanos", disseram os cientistas na publicação científica Proceedings of the National Academy of Science. "O consumo de álcool por esses animais atinge níveis que seriam perigosos para outros mamíferos".

Ao analisar os musaranhos-arborícolas, os especialistas esperam entender melhor os hábitos humanos, já que esses animais são considerados a espécie viva que mais se assemelha a um ancestral dos primatas que teria vivido a há 55 milhões de anos. "Por serem semelhantes a um ancestral dos primatas, esses animais podem ajudar a elucidar uso e abuso de álcool pelos humanos", disseram os especialistas.

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