Costa leste dos EUA começa a se recuperar de nevasca que deixou 16 mortos

Nova York, 24 Jan 2016 (AFP) - A forte nevasca provocada pela tempestade Jonas, que deixou pelo menos 16 mortos, parece ter começado finalmente a perder força neste domingo na costa leste dos Estados Unidos, oferendo uma oportunidade aos moradores para limpar as ruas e avenidas.

A histórica tempestade cobriu de neve o leste do país na sexta-feira e sábado, paralisando cidades como Nova York e Washington DC e afetando 85 milhões de pessoas, o que equivale a 25% da população do país.

Mais de 4.400 voos foram cancelados, os aeroportos de Nova York, Filadélfia, Washington e Baltimore foram fechados, ao mesmo tempo que a capital dos Estados Unidos e sua principal metrópole suspenderam todas as viagens.

As 16 mortes aconteceram nos estados do Arkansas, Kentucky, Nova York, Carolina do Norte, Maryland e Virginia, onde mais de 200.000 casas ficaram sem energia elétrica, enquanto 2.200 oficiais da Guarda Nacional foram mobilizados.

A meteorologia informou que a tempestade - que recebeu o apelido de "Snowzilla", mistura de "snow", neve em inglês, e o nome do monstro do cinema "Godzilla" - deixou 56 centímetros de neve acumulada em Washington.

Os quase 64 centímetros de neve acumuladas no Central Park de Nova York representam a terceira maior marca desde o início dos registros em 1869.

Com a tempestade perdendo força durante a madrugada, as autoridades de Nova York pretendem retirar neste domingo a proibição de viagens e reabrir as ruas da cidade, assim com as estradas até Long Island (leste da cidade) e Nova Jersey (oeste).

"Ninguém gosta de interromper o transporte e o comércio. No entanto, a tempestade foi rápida e furiosa", disse o governador do estado de Nova York, Andrew Cuomo.

Os fortes ventos provocaram o temor de inundações em diversos pontos da costa do Atlântico, segundo o Serviço Meteorológico Nacional, enquanto as ruas em algumas localidades costeiras de Nova Jersey ficaram cobertas de água e gelo.

Mas, depois de uma das mais intensas tempestades na região em décadas, o tempo parece melhorar neste domingo, com a previsão de sol e céu azul, o que deve elevar a temperatura e facilitar a remoção da neve.

Carros cobertos pela neveEm Nova York, o serviço de ônibus foi suspenso ao meio-dia de sábado e o serviço de metrô que transita ao ar livre permaneceu fechado durante a tarde. Os teatros da Broadway suspenderam as apresentações, os museus permaneceram fechados, assim como grande parte do comércio.

Os três aeroportos da região (John F. Kennedy, LaGuardia e Newark, em Nova Jersey) não registraram pousos ou decolagens desde as primeiras horas de sábado. Muitos caminhões adaptados limpavam as ruas da cidade. A tempestade Jonas foi acompanhada por rajadas de vento superiores a 80 km/h.

Avenidas populares como a Quinta ou a Sexta ficaram praticamente vazias, mesmo antes da proibição ao tráfego, e muitos carros estacionados ficaram cobertos pela neve. Durante a noite, o cenário era quase surreal, com algumas pessoas caminhando pelas famosas ruas da cidade.

Cortes de energia elétricaO governador de Nova Jersey, Chris Christie, pré-candidato republicano à presidência, suspendeu a campanha para supervisionar os trabalhos de emergência em seu estado, onde 90.000 casas ficaram sem energia elétrica.

"As pessoas que ficaram sem energia elétrica, por favor, como está frio, tente encontrar abrigo na casa de um amigo ou membro da família, se possível. Não fiquem no frio", disse Christie em uma entrevista coletiva.

Quase 120.000 residências ficaram sem energia elétrica na Carolina do Norte.

Em Washington, os monumentos nacionais, o Capitólio e os museus do Instituto Smithsonian não abriram as portas.

Até mesmo uma grande disputa com bolas de neve na região de Rotonda Dupont e, Washington, que recebeu a confirmação de presença de 3.000 pessoas no Facebook, teve que ser adiada de sábado para domingo por causa da tempestade.

"Acabamos de retornar de férias na Índia e é difícil se acostumar com o clima", disse Justin Wilcox, de 32 anos, enquanto fazia 'selfies' na capital.

A nevasca também afetou estados mais ao sul, como Arkansas, Tennessee, Kentucky, Carolina do Norte, Virginia Ocidental e Virginia.

burs/fp

American Airlines

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