Tese do "paciente zero" de Aids é desmentida após 30 anos

Em Washington

Um comissário de bordo canadense designado em meados dos anos 1980 como tendo importado e difundido o vírus da aids para os Estados Unidos, chamado de "paciente zero", na verdade não teria desempenhado esse papel - determinou uma equipe americana de pesquisadores.

"Não há prova biológica, nem histórica, que o 'paciente zero' foi o primeiro caso dos Estados Unidos", segundo o resumo de um estudo conduzido pelos pesquisadores da Universidade de Tucson (Arizona, sudoeste) e apresentado durante uma conferência em Boston. As conclusões detalhadas ainda não foram publicadas.

Esta equipe, liderada pelo professor de biologia Michael Worobey, analisou o genoma do vírus contudo em oito amostras sanguíneas de pacientes americanos, fazendo parte dos nove genomas mais antigos já recuperados no mundo até hoje, coletados em 1978-1979, assim como o do "paciente zero" recuperado em 1983.

O comissário de bordo canadense Gaétan Dugas, foi designado pelo jornalista Randy Shilts em seu livro "And the band played on" (1987) como sendo o homem que importou o HIV para os Estados Unidos, e que teria disseminado com suas múltiplas viagens e uma vida "desregrada", lembrou a revista Science.

Mas ao combinar análises moleculares, filogenéticas (relação entre os organismos vivos que permite formar uma árvore genética) e históricas, a equipe do professor Worobey estabeleceu que o vírus foi transferido da África para o Caribe entre 1964 e 1970 (provavelmente antes de 1967) antes de entrar nos Estados Unidos, por Nova York, entre 1969 e 1973 (provavelmente antes de 1971).

O vírus, cujo genoma se transforma a cada duplicação, permitindo criar uma história geográfica, foi então transportado para San Francisco (antes de 1975) "com um importante mix geográfico nos Estados Unidos e em outros lugares logo depois", segundo o resumo.

Com árvore genealógica realizada, os cientistas determinaram que o genoma do "paciente zero" não estava no início da árvore genética dos primeiros anos da epidemia nos Estados Unidos, mas "no meio do caminho", relatou a revista Science.

Isso mostra "claramente" que Gaétan Dugas, que morreu em 1984, não introduziu a aids nos Estados Unidos, concluiu a revisão.

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