Módulo de pouso europeu colidiu contra superfície de Marte (ESA)

Paris, 21 Out 2016 (AFP) - O módulo de pouso europeu Schiaparelli enviado à Marte "colidiu" contra a superfície do planeta vermelho na quarta-feira passada, disse nesta sexta-feira à AFP Thierry Blancquaert, da Agência Espacial Europeia (ESA).

Uma fotografia do local de pouso tirada por uma sonda da Nasa confirmou que Schiaparelli, desaparecido há dois dias, tinha "colidido contra a superfície de Marte", disse Blancquaert, responsável pelo módulo na ESA, por telefone desde o centro de controle da missão em Darmstadt, na Alemanha.

O módulo "atingiu a superfície marciana com uma velocidade muito mais alta do que a pretendida", acrescentou.

O gerente de operações de voo Michel Denis afirmou que uma imagem registrada pela sonda Mars Reconnaissance Orbiter (MRO) da Nasa mostrou uma "mancha branca, consistente com o tamanho de um paraquedas. A cerca de dois quilômetros dali, há uma mancha preta, provavelmente o ponto de impacto do Schiaparelli".

A mancha preta era "maior do que teria sido se Schiaparelli estivesse inteiro", disse Denis. "Ele está espatifado".

O módulo de pouso realizava um teste para um futuro robô que vai procurar evidências de vida, passada ou presente, em Marte.

Schiaparelli parou de emitir sinais segundos antes do seu pouso previsto, enquanto a sua sonda Trace Gas Orbiter (TGO) entrou na órbita de Marte conforme o planejado - parte de um projeto conjunto entre a Rússia e a Europa.

Esta é a segunda vez consecutiva que a Europa falha ao tentar pousar em Marte. Em 2003, o laboratório robô britânico Beagle 2 desapareceu sem deixar rastro após se separar da sua nave, Mars Express.

pcm-mlr/mh/har/db/mvv

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