'Incrível', diz astronauta em histórica caminhada espacial

Miami, 12 Mai 2017 (AFP) - Como é flutuar no vazio do espaço? "Uma gigantesca panela de fondue, borbulhando com um molho incrível muito quente", afirmou o astronauta americano Jack Fisher, enquanto realizava nesta sexta-feira sua primeira caminhada no espaço fora da Estação Espacial Internacional.

Os comentários de Fischer, de 43 anos, foram transmitidos ao vivo pelo canal de televisão da Nasa enquanto ele e sua colega e compatriota Peggy Whitson, de 57 anos, começavam a caminhada espacial número 200.

A caminhada começou às 13h08 GMT (10h08 de Brasília), duas horas mais tarde que horário previsto, de acordo com a Nasa. Seu atraso ocorreu devido a um vazamento de água no equipamento que fornece energia aos trajes espaciais.

A falha afetou o equipamento de manutenção e refrigeração (SCU), que fornece energia e oxigênio aos trajes espaciais usados pela experiente astronauta americana Whitson e por seu colega novato Fischer.

"O problema envolveu um pequeno vazamento de água no ponto de conexão do serviço de manutenção e refrigeração (SCU) quando foi conectado ao traje espacial de Jack Fischer na seção de bloqueio do equipamento da câmara de ar", explicou o comentarista da Nasa Rob Navias.

O vazamento foi descoberto enquanto os astronautas ainda se encontravam na câmara de ar dentro da estação, antes que saíssem ao espaço.

"Não é um problema do traje. O traje de Fischer está perfeitamente bem. A tripulação está perfeitamente bem", enfatizou Navias.

"Este é o ponto de conexão da câmara de ar que fornece energia, oxigênio, água fria e linhas de comunicação aos dois membros da tripulação enquanto estão esperando, pré-respirando oxigênio puro, na própria câmara", acrescentou.

De acordo com os protocolos da Nasa, a caminhada espacial pode ser realizada com apenas um SCU funcionando.

O plano é que os astronautas se revezem para usar o SCU e alternem usando a bateria de seus trajes.

- Caminhada abreviada -As caminhadas espaciais costumam durar seis horas e meia, mas a desta sexta-feira foi encurtada devido ao atraso, e durou quatro horas e 13 minutos, informou Navias.

Os astronautas conseguiram concluir a maior parte do trabalho previsto para o dia, com a exceção de um par de tarefas menores.

O reparo principal consistiu em substituir um equipamento denominado ExPRESS Carrier Avionics, ou ExPCA.

A caixa pesa 91 quilos na Terra e permite enviar dados e comandos para experimentos dentro da estação orbital, disse Navias, destacando que recentemente vinha mostrando problemas térmicos.

Esta caminhada espacial é a nona na carreira de Whitson, que mantém o recorde das realizadas por uma mulher. Por sua vez, tratou-se da primeira saída para Fischer.

Seu entusiasmo com a beleza da Terra, que se via logo abaixo ficou evidente durante toda a saída espacial.

"Oh, essas são as Bahamas!", exclamou em um momento. "Essas são minhas favoritas, são tão azuis", acrescentou o astronauta estreante.

Quando a concluiu, Whitson disse que tinha sido incrível completar a 200º caminhada espacial da estação. "É uma honra enorme trabalhar com todos vocês", afirmou.

História de caminhadas espaciaisA Nasa experimentou uma série de problemas com vazamentos de água dentro dos trajes espaciais, a mais notável em 2013, quando a água começou a encher o capacete do italiano Luca Parmitano, obrigando-o a encerrar sua caminhada espacial e voltar ao laboratório.

Os volumosos trajes brancos da Nasa estão envelhecendo, e os mesmos modelos estiveram em uso por quatro décadas.

A primeira caminhada espacial que ocorreu na estação foi em 7 de dezembro de 1998.

Hoje, o laboratório orbital de 100 bilhões de dólares é do tamanho de um campo de futebol, e o símbolo da cooperação internacional entre 15 nações que ajudaram a construí-lo e operá-lo".

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