Avião espacial retorna de missão secreta após quase dois anos em órbita

O avião experimental americano X-37B pousou nesta segunda-feira no Centro Espacial Kennedy, na Flórida, depois de uma missão secreta de quase dois anos.

Ninguém sabe o que exatamente a nave estava fazendo durante os 718 dias que passou em órbita. A missão é mantida completamente em sigilo, não se sabe nem mesmo o custo do projeto.

Especula-se na mídia americana que o X-37B será usado para missões de inteligência.

A Força Aérea americana apenas diz que o avião estava "fazendo avaliação de riscos, experimentos e desenvolvendo modelos de operações para naves espaciais reutilizáveis".

X-37B foi lançado em maio de 2015. Foi a quarta e até agora mais longa missão do programa secreto, que teve início em 2010.

O avião tem nove metros de comprimento e uma envergadura de 4,57 metros, ou seja, um quarto do tamanho de um dos ônibus espaciais que a Nasa utilizou entre 1981 e 2011.

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