Topo

Descoberta da estrutura do DNA completa 60 anos

Guillermo Ximenis

Em Londres

25/04/2013 06h08

A primeira descrição da dupla hélice do DNA, descoberta em um laboratório da Universidade de Cambridge, no Reino Unido, e que mudou para sempre a compreensão da vida, completa 60 anos nesta quinta-feira (25).

A revista científica Nature divulgou no dia 25 de abril de 1953 o artigo Estrutura do ácido desoxirribonucleico, assinado pelo britânico Francis Crick e pelo norte-americano James Watson, que receberam o Prêmio Nobel de Fisiologia e Medicina em 1962 junto com o também britânico Maurice Wilkins, que anos antes havia iniciado uma pesquisa sobre o DNA.

LEIA MAIS

  • Carta de Crick sobre descobrimento do DNA é leiloada por mais de R$ 10 milhões

O trabalho desses cientistas revelou o mistério da molécula que contém a informação necessária para que qualquer organismo vivo nasça e se desenvolva, das bactérias aos seres humanos.

Mais concretamente, a dupla hélice é onde se conservam, em forma de sequência, os genes que contêm as instruções para sintetizar moléculas maiores - que, por sua vez, constroem células com funções específicas.

Graças à descoberta de Crick e Watson, em pouco mais de uma década foi possível entender o funcionamento do código genético e, a partir daí, dar início a uma era de avanços sem precedentes na biologia.

Desde que o naturalista austríaco Gregor Mendel apontou as leis da herança genética em 1865, começou uma corrida de quase um século que chegou a seu ponto culminante quando Crick e Watson compreenderam que o DNA é ordenado em forma de uma dupla hélice.

A descoberta aconteceu no laboratório Cavendish de Cambridge - onde 29 ganhadores prêmios Nobel trabalharam no último século - e foi a cristalização de vários anos de avanços em um campo que teve seu impulso definitivo em 1944, quando foi mostrado que a chave da transmissão genética estava escondida no DNA.

Concorrência

Descobrir a estrutura de uma molécula que prometia dar acesso aos segredos da vida se tornou o objetivo de alguns dos centros científicos mais avançados do mundo, e Crick e Watson abandonaram todos os projetos que tinham em 1951 para se dedicarem totalmente a essa tarefa.

A concorrência era dura: o biólogo americano Linus Pauling, que já tinha se aprofundado na estrutura das proteínas, e o britânico John Randall, que contava com uma equipe completa no King's College de Londres, também tentavam descobrir os segredos do DNA.

A cristalógrafa inglesa Rosalind Franklin tinha desenvolvido nessa mesma Universidade londrina pesquisas sobre o estudo com raios X da estrutura molecular que foram essenciais para desvendar o mistério da dupla hélice. Os dados experimentais de Rosalind poderiam ter dado uma vantagem para os pesquisadores da King's College, mas o estudo acabou nas mãos dos biólogos de Cambridge.

Com ele, Crick e Watson ensaiaram um caminho diferente do que estava sendo seguido pelas demais equipes dedicadas a descobrir a forma do DNA, que insistiam em buscar a molécula com microscópios que não eram suficientemente potentes.

A dupla de cientistas acertou ao compreender que, submetendo a molécula a raios X e estudando a difração desses raios, podiam chegar a uma estrutura em forma de dupla hélice. A descoberta não foi uma mera descrição da molécula. Ela começou a explicar o mecanismo com o qual o DNA se separa em duas fibras - daí a dupla hélice - para se reproduzir em duas moléculas idênticas, a base da herança genética.

Mais Notícias