Cientistas elaboram o mais completo plano galáctico do hemisfério sul

Berlim, 24 fev (EFE).- Uma equipe de cientistas concluiu o plano galáctico do hemisfério sul mais completo já realizado até o momento graças ao APEX, um telescópio de características únicas instalado no Atacama, no Chile, informou nesta quarta-feira o Observatório Austral Europeu (ESO).

Esta representação do espaço é o resultado da pesquisa de área ampla ATLASGAL realizada por este telescópio, que obtém imagens altamente detalhadas e de qualidade ao empregar longitudes de onda submilimétrica, entre a luz infravermelha e as ondas de rádio.

O APEX tem 12 metros de diâmetro e permite aos astrônomos estudar o "universo frio", isto é, objetos celestes com temperaturas próximas ao zero absoluto da escala Kelvin, os 273,15 °C, como gás e pó estelar.

Além disso, conta com instrumentos complexos, como uma grande câmera bolómetro (LABOCA) capaz de medir mínimas mudanças da radiação entrante, assim como emissões das bandas de pó escuro e frio que obscurecem a luz estelar.

Esta pesquisa ATLASGAL, quatro vezes mais detalhada do que sua primeira versão, obteve uma visão esmiuçada da distribuição do gás denso e frio que há na Via Láctea e abrangeu a maior parte das regiões de formação estelar da parte sul da Via Láctea.

Estes avanços se incluem na imagem da Via Láctea que a ESO divulgou para comemorar o fim da pesquisa.

"Graças a ATLASGAL temos uma nova e transformadora forma de ver o denso meio interestelar de nossa própria galáxia, a Via Láctea", explicou Leonardo Testi, cientista membro da equipe deste projeto.

Testi se mostrou convencido de que esta nova versão da pesquisa "abre a possibilidade de explorar este maravilhoso conjunto de dados para realizar novas descobertas".

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