Fóssil de maior e mais antiga ave já registrada é encontrado na Antártida

  • Agência CTyS

    Osso incompleto de uma asa do pelagornítido

    Osso incompleto de uma asa do pelagornítido

Pesquisadores da Argentina encontraram nas proximidades da base Marambio, na Antártida, um fóssil de um exemplar de uma ave correspondente ao período Eoceno (de 34 milhões a 56 milhões de anos atrás) que garantem ser a maior e mais antiga ave conhecida, segundo o governo do país.

"Trata-se de uma ave de mais de seis metros de envergadura de asa, a maior e a mais antiga da qual se tem registro", afirmou neste sábado (21) o Ministério das Relações Exteriores.

O exemplar é de uma ave da família Pelagornithidae, descoberto por especialistas do Instituto Antártico Argentino, da Universidade Nacional de La Plata, do Museu de História Natural da Província do Pampa e da Fundação de História Natural Félix de Azara.

O Ministério destacou que a descoberta de um osso de uma asa incompleta durante a campanha antártica de 2014 facilitou a revisão de todos os pelagornítidos antárticos conhecidos até então, o que permitiu um avanço "considerável" no conhecimento da diversidade e da evolução deste grupo de aves, cuja extinção ocorreu há 3 milhões de anos.

Agência CTyS
Os petréis gigantes eram animais carnívoros da Antártida que se assemelham ao que teriam sido os pelagornítidos
 Marcos Cenizo, diretor do Museu de História Natural, disse que o comprimento da peça achada "é maior que o do Pelagornis sandersi, que é o maior pelagornítidos que se conhecia até o momento".

Segundo o estudo, este grupo de aves, que chegou a se espalhar por todo o mundo pouco tempo depois da extinção dos dinossauros, tinha asas que lhe permitia atravessar grandes distâncias, e seus leves ossos possibilitavam que pegasse altura aproveitando as correntes de ar.

Há 50 milhões de anos, segundo as mais recentes pesquisas, começou um período de aquecimento da temperatura dos oceanos que provocou uma grande produtividade biológica dos mares antárticos.

Portanto, os pelagornitídios e os pinguins teriam tido alimento suficiente para poder desenvolver tamanhos tão grandes, disse a agência estatal argentina "Télam".

Receba notícias do UOL. É grátis!

Facebook Messenger

As principais notícias do dia pelo chatbot do UOL para o Facebook Messenger

Começar agora

Newsletter UOL

Receba por e-mail as principais notícias, de manhã e de noite, sem pagar nada. É só deixar seu e-mail e pronto!

UOL Cursos Online

Todos os cursos