Cientistas revelam origem da maior cratera da Lua

De Washington

  • Nasa

    A cratera oriental da Lua (esq.), com cerca de 930 km de largura, tem três anéis distintos, que formam uma espécie de "alvo". O mapa de cor (dir.) mostra a força da gravidade na superfície em torno da cratera

    A cratera oriental da Lua (esq.), com cerca de 930 km de largura, tem três anéis distintos, que formam uma espécie de "alvo". O mapa de cor (dir.) mostra a força da gravidade na superfície em torno da cratera

Cientistas do Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT, sigla em inglês) e da Universidade Brown, nos Estados Unidos, descobriram a origem de Oriental, a maior cratera da Lua formada há 3,8 bilhões de anos e com um diâmetro de 930 quilômetros, segundo publicou na quinta-feira a revista "Science".

A descoberta, fruto de estudos divulgados em dois artigos, foi possível graças aos dados recolhidos em 2012 pelos satélites da missão Laboratório Interior e de Recuperação de Gravidade (Grail, sigla em inglês) da Nasa.

De acordo com o estudo do geólogo Brandon Johnson, da Universidade Brown, o asteroide que criou a cratera Oriental tinha 64 quilômetros de diâmetro.

Esse impacto criou uma cratera de dimensões (entre 320 e 460 quilômetros de diâmetro), que não correspondem com as atuais, uma vez que entrou em colapso pelas fraturas da rocha e suas temperaturas, formação de três anéis concêntricos visíveis atualmente.

"Grandes impactos como o que formou Oriental foram os maiores fatores de mudanças nas crostas planetárias do sistema solar. Graças aos dados surpreendentes fornecidos pelo Grail, compreendemos melhor como se formaram essas bacias, e podemos usar esses conhecimentos em outros planetas e luas", disse Johnson.
 

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