Estudo afirma que seu cachorro sabe quando você está triste

Valéria Dias

Da Agência USP de Notícias

  • Ilya Naymushin/Reuters

    Cães conseguem reconhecer expressões de alegria e raiva em seres humanos

    Cães conseguem reconhecer expressões de alegria e raiva em seres humanos

Quem tem cachorro sabe que, muitas vezes, o melhor amigo do homem parece entender o que dizemos e como nos sentimos. O estudo feito pela bióloga Natalia de Souza Albuquerque, do Instituto de Psicologia (IP) da USP, comprovou o que antes era desconfiança: esses animais conseguem, além de diferenciar, reconhecer expressões emocionais de raiva e alegria tanto em seres humanos como em outros cães.

Um artigo sobre o tema - Cães reconhecem emoções caninas e humanas - foi publicado na quarta-feira (13) na revista científica Biology Letters. "Obtivemos, com este estudo, a primeira evidência científica de que essa habilidade está presente também em animais não primatas", destaca a pesquisadora.

Natalia explica que os primatas, como chimpanzés e macacos Rhesus, são capazes de reconhecer emoções, mas apenas entre si. O estudo mostrou que os cães também fazem isso. Entretanto, até então, apenas seres humanos eram considerados capazes de reconhecer emoções, tanto de outros humanos como de outros animais.

Mas, a pesquisa de Natalia mudou tudo. "Um dos resultados mais interessantes deste trabalho é mostrar que os cães são os únicos animais, fora os seres humanos, que conseguem reconhecer as emoções entre si e em outras espécies", comemora.

De acordo com a pesquisadora, os resultados dos experimentos mostram que os cães reconheceram muito bem as expressões humanas de raiva e alegria. No entanto, eles foram ainda melhores em reconhecer as expressões de outros cães. "Por isso, acreditamos que esta é uma habilidade intrínseca deles, que são animais naturalmente sociais e já interagiam em seu passado evolutivo com coespecíficos (animais da mesma espécie)", destaca.

Mas, segundo a bióloga, trata-se também de uma habilidade que deve ter sido altamente vantajosa para o estabelecimento e manutenção das relações com os seres humanos e identificação de pessoas amigáveis ou não.

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