Especialistas descobrem por que o girassol acompanha o sol

Em Roma

  • Thinkstock

Resolvido o mistério do girassol: o que faz a planta acompanhar a posição do sol, do leste ao oeste, é um relógio biológico interno sincronizado com o ciclo circadiano, ou seja, que tem 24 horas de duração.

A descoberta foi feita por pesquisadores da Universidade Davis, da Califórnia (EUA), e publicada pela revista especializada "Science".

O fenômeno só ocorre quando os girassóis ainda estão em fase de crescimento, porque o lado que recebe menos luz cresce mais e isso faz que o caule incline.

Este é o primeiro exemplo, na natureza, onde o relógio interno modula o crescimento

Stacey Harmer, pesquisadora que liderou o projeto

Depois de se tornarem plantas adultas e florescerem, elas param de seguir o sol e se posicionam apenas para o leste.

Isso acontece porque as flores buscam a primeira luz da manhã, assim se esquentam mais rápido e atraem cinco vezes mais os insetos polinizadores, fator essencial para a reprodução da espécie.

Experimentos feitos com girassóis plantados em vasos dentro de locais fechados, induzindo as flores ao lado 'errado', mostraram ainda que é possível bloquear seu acompanhamento à posição do sol.

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