Velas de citronela são inúteis para espantar pernilongo, mostra estudo

Do UOL, em São Paulo

  • Getty Images

    Vela de citronela não possui nenhum efeito repelente de mosquitos, mostra pesquisa

    Vela de citronela não possui nenhum efeito repelente de mosquitos, mostra pesquisa

O verão é marcado pelo ataque em massa de pernilongos. Se parece impossível fugir das picadas mesmo com repelente, o problema pode estar na arma usada. De acordo com uma pesquisa publicada nesta quinta-feira (16) no Journal of Insect Science, da Universidade de Oxford, muitos deles não funcionam mesmo.

Você quer afastar pernilongos e o Aedes aegypti, o causador da zika, dengue e chikungunya? Então não use vela de citronela, que é inútil para isso. O novo estudo testou a vela de citronela e outros 10 tipos de repelentes de mosquitos, entre eles cinco sprays e cinco dispositivos vestíveis. A maioria não cumpriu as promessas anunciadas em seus rótulos.

A vela de citronela não teve efeito nenhum contra os mosquitos.

Concluímos que muitos dos produtos testados que foram comercializados como repelentes não reduzem a atração de mosquitos provocada pelos seres humanos."

Para descobrir se os repelentes funcionam ou não, os cientistas desenvolveram um túnel que imita as condições do quintal de uma casa. Uma pessoa sentou-se em uma das extremidades, posicionando-se a favor da corrente de vento formada por um ventilador colocado na outra ponta do túnel. No meio, estavam os mosquitos. Assim, foi possível medir quantos se aproximavam ou se afastavam de suas vítimas de acordo com cada repelente utilizado.

Os produtos reprovados apresentavam um fraco efeito repelente ou não faziam diferença nenhuma quando comparados à situação em que nenhuma proteção contra os insetos é utilizada.

Braceletes contendo extratos de ervas, como citronela e geraniol, e repelentes sonoros, que afirmam usar som de alta frequência para afastar mosquitos, foram apontados como ineficazes.

Getty Images
Óleo de eucalipto-limão é eficaz para espantar mosquito, diz estudo

Existe repelente eficaz

Apesar de mostrar que muitos repelentes não possuem efeito nenhum, o teste mostrou que alguns produtos possuem boa eficácia. Os repelentes que usam em seu composto químico DEET ou óleo de eucalipto-limão reduziram a atração de mosquitos em 60% a uma distância de 1 metro.

Já entre os sprays que tiveram baixa eficácia estão os que têm como princípio ativo óleo de citronela, de soja, de hortelã-pimenta, de capim-limão e de geranium, além da picaridina (ou icaridina, substância derivada da pimenta).

Apenas um dispositivo vestível se mostrou eficaz: um repelente portátil da marca OFF! para ser acoplado na roupa (em uma alça de bolsa ou no cinto). O produto contém o inseticida metofluthrin.

Receba notícias do UOL. É grátis!

Facebook Messenger

As principais notícias do dia pelo chatbot do UOL para o Facebook Messenger

Começar agora

Receba por e-mail as principais notícias, de manhã e de noite, sem pagar nada. É só deixar seu e-mail e pronto!

Veja também

UOL Cursos Online

Todos os cursos