Explosão de meteoro deixa mais de mil feridos na Rússia

Da Rússia

Um meteoro cruzou o céu e explodiu nesta sexta-feira (15) sobre o centro da Rússia, espalhando bolas de fogo por uma vasta área e provocando uma onda de choque que estilhaçou vidraças, danificou edifícios e deixou mais de mil feridos.

  • Cidade russa foi atingida por meteoro

Pessoas a caminho do trabalho em Tcheliabinsk, na região de Montes Urais, escutaram uma explosão, viram uma luz brilhante e, então, sentiram a onda de choque, segundo um correspondente da Reuters que está nessa cidade industrial a 1.500 quilômetros ao leste de Moscou.

Entenda a diferença

Asteroide Objeto rochoso, relativamente pequeno e inativo, que orbita o nosso Sol
Meteoroide Sobras de asteroides ou cometas que orbitam o nosso Sol
Meteoro Fenômeno que ocorre ao longo da atmosfera da Terra e deixa um rastro de luz no céu
Meteorito Quando um meteoroide ou um asteroide resistem à passagem pela atmosfera terrestre e atingem o solo do nosso planeta, ele é classificado como um meteorito
Cometa Objeto de gelo relativamente pequeno, mas muitas vezes ativo, que tem cauda de gás e poeira
  • Fonte: Othon Winter, professor e pesquisador de trajetórias espaciais da Unesp (Universidade Estadual Paulista), e Nasa (Agência Espacial Norte-Americana)

O objeto - que viajou a uma velocidade de 30 quilômetros por segundo, de acordo com dados da agência espacial russa - queimou sobre o horizonte e deixou uma trilha de fumaça branca visível a até 200 quilômetros de distância.

Alarmes de carros dispararam, milhares de vidraças se quebraram, e os telefones celulares pararam de funcionar. O Ministério do Interior disse que a explosão do meteoro também desencadeou um estrondo sônico.

"Eu estava dirigindo para o trabalho, estava bastante escuro, mas aí, de repente, ficou claro como se fosse dia", afirmou Viktor Prokofiev, 36, que mora em Yekaterinburgo, nos montes Urais. "Me senti cegado pelo clarão."

O objeto, que pesava cerca de dez toneladas e pode ser constituído de níquel e ferro, entrou na atmosfera terrestre e se pulverizou entre 30 e 50 quilômetros de altitude, de acordo com a Academia de Ciências da Rússia.

 

O Ministério do Interior informou que houve cerca de 1.200 feridos, sendo pelo menos 200 crianças, a maioria por estilhaços de vidro. Não houve relatos de mortes, mas o Ministério de Emergências disse que 20 mil funcionários foram enviados à região para trabalhos de resgate e limpeza. 

Um funcionário local do Ministério de Emergências chegou a afirmar que o incidente estaria relacionado à passagem do asteroide asteroide 2012 DA 14, que se aproximou hoje da Terra, mas especialistas negaram o fato.

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Um astrônomo da Academia de Ciências da Rússia, Sergei Barabanov, disse que não há indícios que amparem a teoria de que o meteoro viajava acompanhando o asteroide, ou que tenham se soltado dele. A Agência Espacial Europeia (ESA, na sigla em inglês) também desmentiu o fato e disse que seus especialistas não viram relação entre os dois eventos.

O governador regional de Tcheliabinsk disse que a explosão causou danos superiores a US$ 30 milhões (cerca de R$ 58,9 milhões) e, segundo o Ministério das Emergências, danificando cerca de 300 edifícios. Um pedaço de meteorito atravessou o gelo que cobria o lago Cherbakul, perto da cidade, deixando um buraco com vários metros de diâmetro.

Apesar dos alertas para que as pessoas não se aproximem de objetos não-identificados, moradores já tentam faturar.

"Vendendo meteorito que caiu em Chelyabinsk!", oferecia o vendedor Vladimir num popular site russo de leilões. Ele anexou uma foto de uma pedra preta e, na tarde desta sexta-feira, o valor chegava a 1.488 rublos (cerca de US$ 49,46 ou R$ 97).

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