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FBI confirma substância letal ricina em carta enviada a Obama

O presidente Barack Obama durante pronunciamento sobre os atentados de Boston, na segunda-feira (15) - 15.abr.2013 - Mandel Ngan/AFP
O presidente Barack Obama durante pronunciamento sobre os atentados de Boston, na segunda-feira (15) Imagem: 15.abr.2013 - Mandel Ngan/AFP

Do UOL, em São Paulo

17/04/2013 12h37Atualizada em 17/04/2013 14h49

O FBI confirmou nesta quarta-feira (17) que testes preliminares apontaram a presença da substância letal ricina em uma carta enviada ao presidente dos Estados Unidos, Barack Obama.

O envelope, recebido ontem no centro de distribuição postal da Casa Branca, situado fora do complexo presidencial, foi interceptado pelo Serviço Secreto norte-americano.

A ricina é uma substância altamente tóxica, de origem vegetal, encontrada na semente de mamona. Não há antídoto após a aspiração ou ingestão do veneno.

O FBI informou ainda que novos testes estão sendo feitos no material colhido e que o resultado definitivo deve ser conhecido em até 48 horas.

"Sempre que os testes indicam a possibilidade de um agente biológico, o material é enviado a um laboratório para análise posterior. Somente um exame completo pode determinar a presença de um agente biológico como a ricina. Estes testes já estão sendo feitos e costumam demorar de 24 a 48 horas", diz o comunicado do FBI.

A mesma substância foi encontrada ontem em uma carta enviada ao senador republicano Roger Wicker, que representa o Mississipi --o envelope também foi interceptado pelas autoridades.

Personagens da tragédia

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O envio das cartas ocorre um dia depois que explosões em locais próximos à linha de chegada da Maratona de Boston deixaram três mortos e 176 feridos. O FBI afirma, porém, que por enquanto não há evidências de conexão entre os casos.

Em entrevista coletiva nesta quarta-feira (17) em Washington, Jay Carney, secretário de comunicação da Casa Branca, confirmou a tese do FBI e disse que as investigações sobre os ataques tiveram “avanço substancial”.

Carney disse que o FBI ainda não tenha informações que comprovem se o ataque foi feito por uma pessoa ou com apoio de organização terrorista.

O secretário disse ainda que o presidente Obama se reuniu ontem e na manhã desta quarta-feira com a cúpula do FBI para ter mais informações sobre as investigações e que o presidente garantiu que os responsáveis pelos ataques serão punidos.

Ainda segundo o secretário, Obama também garantiu que todos os norte-americanos serão informados sobre os detalhes da investigação, em especial os cidadãos de Boston que mostraram muita "bravura".

Congresso esvaziado

A polícia do Congresso dos EUA esvaziou partes de dois edifícios do Senado, nesta quarta-feira, devido a preocupações com cartas e um pacote suspeitos.

Partes do edifícios Russell e Hart foram esvaziadas enquanto as autoridades investigam as ameaças, disse um porta-voz da polícia do Capitólio.

Policiais estão analisando um pacote suspeito no edifício Hart e também envelopes no edifício Russell, além de estarem interrogando uma pessoa envolvida com as suspeitas, disse o porta-voz.

Carta enviada a senador

De acordo com a agência de notícias Reuters, o sargento do Senado, Terrance Gaines, informou que a carta enviada ao senador Wicker foi postada em Memphis, no Tennessee, e não tinha remetente.

Na ocasião, senadores disseram a repórteres que o incidente lembrou os ataques com antraz ocorridos após os atentados contra as torres do World Trade Center e contra o Pentágono, em 11 de setembro de 2001.

"Não sei se é uma coincidência. É muito cedo para dizer. Não sabemos o suficiente sobre Boston", disse ontem o senador Richard Durbin, o segundo principal democrata no Senado.

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