Mortos em sismo no Equador sobem para 350; busca por sobreviventes é intensificada

Do UOL, em São Paulo

O número de pessoas mortas após um forte terremoto de magnitude 7,8 no Equador aumentou para 350, e tremores secundários continuam atingindo o país. Segundo o Instituto de Geofísica do Equador, 230 novos abalos foram sentidos na noite de domingo, com magnitudes entre 3,5 e 6,1 e baixas profundidades. Há ao menos 2.068 feridos.

Durante a manhã desta segunda-feira, o instituto publicou na rede social Tweeter vários posts cada vez que um novo tremor era registrado. A maioria deles está ocorrendo no oceano Pacífico, perto de cidades costeiras bastante afetadas, como Pedernales e Manta.

O presidente do Equador, Rafael Correa, alertou que o número de vítimas fatais pode subir significativamente e que a quantidade de feridos soma mais de 2,5 mil. 

Luis Acosta/AFP
A equatoriana Veronica Paladines remove destroços em busca de seu marido, em Manta, no Equador

Equatorianos traumatizados dormiam em meio aos escombros enquanto equipes de resgate ainda buscavam sobreviventes. O tremor de sábado destruiu edifícios e ruas e cortou o fornecimento de eletricidade.

Na cidade costeira de Pedernales, devastada pelo tremor, sobreviventes se encolhiam em colchões ou cadeiras de plástico para passar a noite perto dos destroços de suas casas. Soldados e policiais patrulhavam as ruas escuras enquanto as equipes de socorro prosseguiam com seu trabalho.

No final do domingo, bombeiros entraram em uma residência parcialmente destruída para procurar três crianças e um homem aparentemente presos nas ruínas enquanto cerca de 40 pessoas se reuniam na escuridão para acompanhar seus esforços.

Rodrigo Buendía/AFP
Moradores de Pedernales ajudam a mover destroços em busca de sobreviventes

"Meus primos pequenos estão lá dentro, antes ouvimos ruídos, gritos. Precisamos encontrá-los", implorava Isaac, de 18 anos, enquanto os bombeiros vasculhavam o local.

Barracas foram montadas no estádio ainda intacto da cidade para guardar corpos, tratar os feridos e distribuir água, comida e cobertores aos sobreviventes. Pessoas vagavam com membros feridos e enfaixados, enquanto pacientes com ferimentos mais sérios eram encaminhados aos hospitais.

O presidente Rafael Correa, que abreviou uma visita à Itália, foi verificar os danos na província costeira de Manabi na noite de domingo.

"O Equador foi atingido com tremenda dureza", disse Correa, com voz embargada, em um discurso televisionado, afirmando temer que o saldo de mortes do que chamou de tragédia irá aumentar.

Luis Acosta/AFP
Equipes de resgate trabalham em meio a destroços em Guayaquil, no Equador

Embora ainda não se conheça a extensão total dos danos, o desastre provavelmente irá piorar o desempenho econômico do país-membro da Organização dos Países Exportadores de Petróleo (Opep) este ano, já afetado pela queda no preço da commodity.

A crucial indústria energética equatoriana parece não ter sido afetada pelo terremoto, embora a refinaria de Esmeraldas, a principal do país, tenha sido fechada por precaução. Mas as exportações de bananas, flores, cacau e peixe podem sofrer atrasos por causa dos estragos nas estradas e dos atrasos nos portos.

O tremor também pode alterar a dinâmica política antes da eleição presidencial do ano que vem.

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