Demitido por se recusar a votar, venezuelano se torna a voz dos que foram coagidos pelo governo

Maeva Bambuck

Da Associated Press, em Caracas

  • Wil Riera/AP

Javier Hernández sabia que ele seria demitido. Todos os que trabalharam com ele em uma fábrica estatal de cimento tiveram que votar na eleição para a escolha dos delegados da nova Assembleia Constituinte, que concede poderes quase ilimitados ao partido socialista no poder na Venezuela. Como a oposição era contra a votação e a boicotou, praticamente todos os candidatos eram governistas. Um voto equivaleria a uma demonstração de apoio ao presidente Nicolas Maduro e seus aliados.

Hernandez desobedeceu a ordem dos supervisores e não votou. Na quarta-feira passada, foi levado para fora do prédio e informado de sua demissão. Agora, ele se tornou uma voz pública rara falando contra um fenômeno que os críticos do governo dizem ser generalizado na votação da Constituinte --venezuelanos foram ameaçados com a perda de seus benefícios públicos ou empregos estaduais se não votassem.

"Não foi uma medida surpreendente porque tínhamos sido avisados", disse Hernandez. "As pessoas que não foram votar foram explicitamente ameaçadas. Se não votássemos no dia 30 de julho, seríamos demitidos."

Hernandez trabalhou como gerente de produção na fábrica por cinco anos. Por conta da inflação, seu salário mensal diminuiu tanto em valor que valia apenas cerca de US$ 25 na taxa de câmbio do mercado negro amplamente utilizada. Então ele começou a fazer trabalhos paralelos para empresas internacionais --renda extra que lhe permitiu fazer uma escolha que estava fora do alcance de muitos outros.

A mulher de Hernandez, Denitza Colmenarez, uma professora de 39 anos, disse que não foi ameaçada por ter escolhido não votar. Hernandez, no entanto, disse que foi uma das 15 pessoas que foram demitidas da fábrica no subúrbio de Guacá, na Caracas, por se recusarem a votar.

"O que vocês vão fazer? Você vai votar?" Acredite ou não, mas foi o maior tópico de discussão em muitos círculos e muitas famílias ", disse ele. "O que devemos fazer? Tomamos a abordagem pragmática para preservar nosso salário e nosso emprego, ou tomamos uma decisão política?"

O governo diz que mais de 8 milhões de pessoas votaram nas eleições da Assembleia Constitucional, embora a oposição e os especialistas independentes afirmem que a participação foi menos da metade do anunciado pelo governo, e afirmam que existiu coerção e fraude generalizada. O governo é o maior empregador da Venezuela, com quase 3 milhões de pessoas trabalhando em cargos públicos.

Não é primeira vez que Maduro ou seu antecessor, Hugo Chávez, usaram empregos e benefícios estatais para pressionar os venezuelanos a apoiá-los. Chávez fez uma retaliação contra um grupo de venezuelanos que assinaram uma petição de 2003 pedindo sua remoção. Os que assinaram foram vetados em empregos públicos e muitas vezes excluídos benefícios sociais. Maduro também retaliou contra gerentes de empresas do Estado que assinaram uma petição similar no ano passado.

Hernandez diz que tais táticas atingiram um pico com o voto de Assembleia Constitucional do mês passado. "O presidente Maduro e o governo se concentraram em funcionários públicos. Eles disseram que se certificariam de que todos os funcionários públicos votariam. Para nós, era como um sinal de alarme --significava que não tínhamos opção", disse ele.

Funcionários do Ministério da Habitação, que administra a fábrica de cimento onde Hernández trabalhou, disseram que ninguém foi autorizado a comentar as acusações de coerção do eleitor.

Hernández está em pé até o fim. Quando ele não assinou seu pedido de demissão, a empresa reteve seu último pagamento. Ele iniciou um processo judicial para recuperar o dinheiro.

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