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Estudo de Oxford diz que metade do Reino Unido pode já ter tido covid-19

Teste de coronavírus - Getty Images
Teste de coronavírus Imagem: Getty Images

Do UOL, em São Paulo

24/03/2020 19h24

Um estudo conduzido na conceituada Universidade de Oxford, da Inglaterra, indica que metade da população do Reino Unido pode já ter sido contaminada pelo novo coronavírus. Jornais como o "Financial Times" deram destaque à pesquisa.

O modelo mostra que a grande maioria das pessoas tem sintomas fracos ou nenhum sintoma com a doença covid-19, causada pelo vírus. Ou seja, a cada 1.000 pacientes infectados, só um ficaria doente o suficiente para procurar ajuda médica.

Sunetra Gupta, professora de epidemiologia teórica em Oxford, liderou o estudo em questão. "Nós precisamos urgentemente aumentar a quantidade de testes feitos na população e realizar pesquisas sobre anticorpos para determinar em que estágio da epidemia estamos", explicou.

Os primeiros indícios de transmissão no Reino Unido foram registrados no fim de fevereiro, mas este estudo indica que o novo coronavírus pode ter chegado por lá na metade de janeiro; porém, como a maioria das enfermidades novas, ele teria se espalhado por mais de um mês, silenciosamente e sem sintomas, até ser detectado.

O estudo é baseado no comportamento do vírus no Reino Unido e na Itália, país que mais sofreu até agora com o número de casos confirmados e mortes. A professora deixa claro que a quarentena anunciada ontem pelo primeiro-ministro Boris Johnson, que durará três semanas, deve ser vista como um bom caminho mesmo se sua tese estiver correta.

Afinal, mesmo considerando a teoria de que metade da população pode já ter tido o vírus, o distanciamento social seria a melhor forma de evitar que se espalhe ainda mais — já que ainda não há evidências concretas que constem imunidade adquirida.

Sunetra Gupta e os outros estudiosos de Oxford estão trabalhando em parceria com pesquisadores das universidades de Cambridge e Kent para testar o desenvolvimento de anticorpos na população. A ideia é verificar se há alguma possibilidade de imunidade.

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