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Japão vai manter a "tradição" da pesca de baleias, diz ministro

Navio japonês Yushin Maru captura baleia no oceano Antártico; manutenção da prática foi defendida pelo atual ministro da Agricultura e da Pesca do país por se tratar uma "tradição japonesa" - AFP
Navio japonês Yushin Maru captura baleia no oceano Antártico; manutenção da prática foi defendida pelo atual ministro da Agricultura e da Pesca do país por se tratar uma "tradição japonesa" Imagem: AFP

Em Tóquio

26/02/2013 10h10

O Japão não pretende interromper a pesca das baleias, uma atividade "que faz parte da cultura" do país, afirmou nesta terça-feira (26) Yoshimasa Hayashi, ministro da Agricultura e da Pesca, enquanto diversos incidentes recentemente opuseram pescadores japoneses e defensores dos animais.

"É cultural e uma longa tradição histórica. O Japão é uma ilha e pescar boas proteínas do oceano é importante para nossa alimentação. É muito importante para a segurança alimentar", disse  à AFP.

Quando perguntado se o Japão poderia vislumbrar o fim desta prática, muito criticada por diversos países, Yoshimasa Hayashi respondeu: "Acredito que não".

"Eu venho de Shimonoseki", lembra, evocando a cidade portuária do oeste do país, de onde partem muitos baleeiros japoneses para a pesca anual na Antártica.

"Nós nunca dissemos que todo mundo devia comer baleia. Porque não podemos ao menos estar de acordo em nosso desacordo? Nós temos este hábito e vocês não", argumentou o ministro.

Para Hayashi, as críticas internacionais contra o Japão "são ataques culturais, preconceitos contra a cultura nipônica".

"Em alguns países come-se cachorro, na Coreia, por exemplo; na Austrália, come-se canguru. Nós não comemos estes animais, mas não pedimos para que estes países deixem de fazê-lo porque entendemos que isso faz parte de suas culturas. Então eu peço: 'Por favor, entendam a nossa'."

Sobre a Comissão Internacional da Baleia, a posição do Japão "nunca mudou". "É por isso que eu não acredito que o Japão vai proibir a pesca de baleias", explicou.

Os baleeiros japoneses e os barcos da associação ambientalista Sea Shepherd se chocaram novamente na Antártida. Um acusa o outro de ter começado a agressão.

O Japão caça baleias em virtude de uma tolerância da Comissão Internacional da Baleia para a pesca com fins de pesquisa, ainda que a carne destes animais termine nos açougues. O organismo internacional condena qualquer pesca de baleia para fins comerciais.

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