Poluição e aquecimento: corais em AL sofrem branqueamento e correm risco

Aliny Gama

Colaboração para o UOL, no Recife

  • Divulgação/Instituto de Meio Ambiente de Alagoas

    Recifes de corais em Maceió estão passando por processo de branqueamento

    Recifes de corais em Maceió estão passando por processo de branqueamento

Recifes de corais da enseada da praia da Pajuçara, em Maceió, estão embranquecendo. A suspeita é de que o responsável seja o aquecimento global, que esteja influenciado na temperatura da água do mar, agravando ainda mais a situação da água que sofre com poluição de dejetos jogados no litoral de Maceió por meio de esgotos irregulares.

A área de maior branqueamento foi identificada na Piscina do Amor, que está interditada para visitação para preservação dos corais desde o ano passado. Segundo o IMA, além dos corais da Piscina do Amor, foram percebidos branqueamento de outros recifes de corais adjacentes na enseada da Pajuçara. 

O problema foi constatado no dia 10 de abril e está piorando, segundo pesquisadores da Ufal (Universidade Federal de Alagoas).

Divulgação/Instituto de Meio Ambiente de Alagoas
Corais perdem a cor e ficam brancos; suspeito é aquecimento global

Uma das maiores barreiras de corais do mundo

A Piscina do Amor fica localizada numa área chamada de Costa dos Corais, que inicia em Pernambuco e vai até Alagoas. Com 130 km de exuberantes piscinas naturais e biodiversidade de vida madrinha, a Costa dos Corais possui uma das maiores barreiras de corais do mundo.

Divulgação IMA/AL
Costa dos Corais tem 130 km de recifes entre Alagoas e Pernambuco

Amostras da água marinha e de corais afetados já foram coletadas para identificar com precisão o que está ocorrendo na barreira de corais.

O professor do Laboratório de Diversidade Molecular da Ufal, Leonardo Broetto, afirmou que as análises vão verificar que espécies de corais que estão sendo afetadas e os graus de severidade do branqueamento. 

"Fizemos coletas de uma espécie que é considerada mais resistente, amostras de corais saudáveis, de corais com branqueamento severo para posterior extração de DNA e extração de proteínas totais para que possamos descobrir o que está ocorrendo no nível de associação com micro-organismos e ideia do que está acontecendo com o invertebrado em geral. Os corais são extremamente importantes para o equilíbrio marinho", explicou Broetto.

O coordenador de Gerenciamento Costeiro do IMA, Ricardo César de Oliveira, explica que os corais vivem em simbiose com algas, que dão a coloração ao organismo, que é de cor branca, por conta do carbonato de cálcio.

Os pólipos dos corais depositam algas que fazem fotossíntese, passam açúcar e nutrientes para os corais e estes dão a proteção e a sustentação para essas algas. Um depende do outro para viverem."

Divulgação/Instituto de Meio Ambiente de Alagoas
Algas são responsáveis pela cor dos corais

Próximo passo é morte

A professora Beatrice Padovani, do departamento de Oceanografia UFPE (Universidade Federal de Pernambuco), coordena o programa nacional de monitoramento de recifes de coral, chamado de ReefCheck Brasil. Segundo ela, a situação dos corais em Alagoas é de alerta porque os recifes com branqueamento correm o risco de morrer, como ocorreu recentemente na Grande Barreira de Coral na Austrália.

Em 2016 foi constatada uma área de branqueamento de corais em Maragogi (litoral norte de Alagoas) e agora em Maceió.

"Geralmente, o branqueamento de corais está relacionado a algum estresse do bicho, como aumento da temperatura dos oceanos, poluição da água e até doenças. As algas saem dos corais e eles ficam brancos, sem benefício da fotossíntese, começam a enfraquecer e morrer", explica Padovani, destacando que no ano passado, devido ao El Niño foi registrado o verão mais quente dos últimos 40 anos, a temperatura anômala, que ultrapassou a média história, e pode ser um dos fatores do branqueamento.

"Outra possibilidade é a temperatura da piscina fechada num dia de muito sol com várias marés baixas. Pode haver superaquecimento da água naquele determinado local, o animal não está acostumado e sofrer o estresse", disse Padovani.

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