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28/07/2007
O altruísta, o olho e o totem

Pierre Le Hir

É uma história de olho. Não aquela, demoníaca, de Georges Bataille, e sim aquela, edificante, de "A Lenda dos Séculos", que mostra Caim, o assassino do seu irmão Abel, sendo perseguido até dentro do túmulo pela sua consciência. Nos nossos comportamentos mais cotidianos, o olhar do outro e a percepção que nós temos dele desempenham um papel determinante. Este aspecto é evidenciado por um estudo realizado por dois pesquisadores alemães, Manfred Milinski (do Instituto Max-Planck de Plön) e Bettina Rockenbach (da Universidade de Erfurt), publicado na edição de 27 de julho da revista "Science".

Fernando Donasci/Folha Imagem - 10.out.2005 
Garoto diante da instalação "Jogo de Tênis" de Lígia Pape, exibida em 2005 em São Paulo

A partir da combinação de experiências que foram inspiradas nos estudos do comportamento animal, na sociologia e nas neurociências, os autores concluem que o fato de se saber observado conduz a se mostrar mais altruísta. Com isso, o desenho de um par de olhos sobre uma caixa para gorjetas incita os fregueses de uma cafeteria a darem mais dinheiro do que diante da representação de uma flor. Um outro exemplo é o "jogo do ditador", no qual o déspota é dotado de uma quantia de dinheiro que ele pode compartilhar com o seu parceiro: ocorre que se a partida for jogada de maneira anônima, o tirano não cede praticamente nada do seu bem. Em contrapartida, caso houver um face a face - e, portanto, se ele perceber que pode ser identificado -, ele pode oferecer até 50% do seu pé-de-meia.

Uma tão grande interferência de um olhar exterior decorre de bases biológicas, situadas numa região do cérebro, o sulco temporal superior, da qual as representações imagéticas cerebrais mostram que ela é mobilizada pelo reconhecimento dos olhos de um vis-à-vis, nas situações de comunicação social. A resposta do córtex é particularmente pronunciada em presença apenas dos olhos, isolados do restante do rosto. Uma experimentação revela que a simples imagem de um par de olhos estilizados, quando reproduzida na tela de um computador, é suficiente para modificar o comportamento do seu usuário.

Jogo de espelhos
Ainda assim, é preciso que o sujeito tenha consciência do olhar que o está fitando. O caso, então, torna-se mais complicado. Como poderá o observador ter toda certeza de que o observado, sentindo-se espiado, não está bancando o altruísta para se valorizar? E como poderá este último fingir não saber que ele está sendo espreitado, de modo que o seu altruísmo seja tido como autêntico? Este jogo de espelhos distorcidos por perspectivas enganosas permite que ocorram sutis subterfúgios e aparências falsas entre os dois protagonistas.

Em última instância, o observador pode decidir que o altruísmo do observado, mesmo que simulado, é benéfico. Talvez seja esta a explicação, conforme sugerem os autores, dos totens que foram erguidos por certas civilizações, nos quais olhos onividentes vigiam, zelando para que cada indivíduo dê mostras - com sinceridade ou duplicidade - de um comportamento desinteressado proveitoso para a comunidade.

Tradução: Jean-Yves de Neufville

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