UOL Notícias Internacional
 

04/08/2005

Casamento do telefone fixo com telefone celular

The New York Times
David Pogue

Colunista de tecnologia do NYT
Qual é o aparelho eletrônico pessoal mais vendido no planeta? O que é mais popular do que computadores, câmeras de vídeo, câmeras fotográficas digitais e até mesmo iPods?

The New York Times Image 
Novo aparelho (dir.) permite usar celular e fixo segundo a necessidade do usuário, incluindo ligações simultâneas
É o celular. As vendas de telefones celulares superam tudo mais. Segundo a firma de pesquisa Gartner, 40% da população da Terra terá telefones celulares até 2009. Os países em desenvolvimento estão pulando a fase do telefone fixo, indo direto de nenhum telefone para os celulares.

Neste país, nos estamos presos na transição. A maioria das pessoas tem os dois: o fixo e o móvel. Elas têm dois números de telefone, duas configurações de caixa postal e duas contas telefônicas, sem jamais perceber quão redundante e tolo é isto. E aqui está a surpresa: a maioria das pessoas usa suas linhas fixas, aumentando a conta telefônica, precisamente durante as horas em que o uso do celular seria gratuito (noites e fins de semana).

Algumas poucas pessoas têm a coragem e força para cancelar suas linhas fixas. Mas no mês passado, a RCA apresentou uma solução menos radical: o RCA Cell Docking System (por menos de US$ 130 na Best Buy e Circuit City, por exemplo).

Assim que é montado, este aparelho intrigante parece um telefone sem fio doméstico comum. Ele possui um bom peso e formato, a base também serve como viva-voz e monitor de quarto, e opera em uma freqüência de 2,4 gigahertz (sim, esta é aquela que às vezes sofre interferência quando você tem uma rede sem fio).

Mas seus dois maiores botões, no topo, não são nada que você tenha visto antes: "Home" (casa, fixo) e "Cell" (celular).

Disque um número e aperte Home, e você fará uma ligação em sua linha fixa. Disque a aperte Cell, e você encaminhará a ligação para seu celular, que está em outro lugar na casa (falarei sobre isto mais adiante). De forma semelhante, você pode atender todas as chamadas --no telefone fixo ou celular-- com este aparelho.

Se você tiver um dos 60 modelos de celulares compatíveis, há dois benefícios neste arranjo. Primeiro, você pode explorar plenamente a oferta de "noites e fins de semana gratuitos" de sua operadora de celular.

Toda vez que você fizer uma chamada, basta checar seu relógio; se já passou das 21 horas ou é fim de semana, aperte o botão Cell para seus telefonemas. (Seria bom se a tela do aparelho mostrasse o horário, para que você pudesse pular a parte "olhe seu relógio". Talvez os projetistas tenham sentido que tal elemento seria alardear demais o propósito de economizar dinheiro deste aparelho.)

O segundo benefício é que agora você tem duas linhas fixas. Você pode estar usando sua linha fixa para passar um fax e conversar ao mesmo tempo no celular. Ou sua adolescente pode usar uma linha enquanto você usa a outra. Você pode até fazer uma conferência com as duas linhas juntas.

Como funciona não é fácil de entender, mesmo após você ter visto o aparelho. Há duas estações de base semicilíndricas. Elas provavelmente não irão parar no Museu de Arte Moderna; o design em plástico preto e prata parece datado e kitsch, como algo futurista imaginado por um artista da Disney em 1960.

Uma destas estações base segura e carrega o aparelho sem fio; ela é conectada na linha telefônica. A outra base tem no topo um berço de acrílico transparente, como um sofá da Barbie. O ocupante seria seu celular. Você o abre (se for modelo dobrável) e o conecta no cabo adaptador preto que sai do berço. Esta base ao mesmo tempo carrega o celular e o conecta sem fio ao restante do sistema.

Como você não vai de fato tocá-lo (exceto quando você quiser sair de casa com o celular), você pode colocar esta base de celular em qualquer lugar. Você pode colocá-la no alto, ao lado da janela -em qualquer lugar que lhe dê o melhor sinal dentro de casa.

É bacana ter a liberdade de transferir uma chamada para o celular sempre que você pode economizar dinheiro. E certamente é conveniente poder atender chamadas feitas para seu celular em um aparelho grande e confortável, em qualquer lugar na casa.

Por US$ 48 cada, você pode expandir o sistema comprando mais uma ou duas extensões sem fio. Você pode colocá-las em qualquer lugar da casa onde tenha uma tomada elétrica; elas não exigem uma tomada telefônica.

Como uma conveniência final, a base registra quantos minutos de ligação você usa enquanto o celular está em casa.

Ainda assim, há alguns motivos para pausa. O maior é a compatibilidade. No momento, todos os 60 telefones na lista de compatibilidade do Docking System são da Nokia, Motorola e Sony Ericsson. (A operadora de celular que você usa não importa.) Uma lista completa aparece no endereço communications.rca.com/en-US/SupportedPhones.html. Nesta página, você também pode assinar por avisos por e-mail de novos telefones compatíveis.

Se seu celular for da Samsung, LG, Palm ou qualquer outro fabricante, você está sem sorte --por ora. A RCA planeja adicionar novos modelos e fabricantes nos próximos meses, e concebeu um sistema esperto para atualizar os Cell Docking Systems existentes.

Um conector USB na traseira da base da estação do celular permite que você atualize o software a partir de um PC com Windows. E se os novos telefones compatíveis tiverem conectores diferentes, a RCA oferecerá novas versões do cabo adaptador por US$ 15 cada.

Claramente, a empresa pensou muito sobre como a combinação de telefone fixo e celular deveria funcionar. Por exemplo, o aparelho tem botões para funções padrão dos celulares -caixa postal, agenda com 50 números, botão para ativar e desativar o toque- assim como as dos telefones sem fio com vários aparelhos, como intercomunicação, viva-voz e "mute".

Mas a execução desta grande idéia não é impecável. Quando o telefone toca, por exemplo, dois sinais lhe dizem qual é o número que está recebendo a chamada: o som do próprio aparelho e pequenas luzes ao lado dos botões Home e Cell.

Para atender, você deve apertar o botão apropriado --mas por quê? Se você não precisa se preocupar com qual linha está tocando, você deveria poder pegar o telefone e dizer "Alô?" sem pressionar um botão.

Segundo, os botões do aparelho não são iluminados (apesar da tela ser). Discar no escuro é bem difícil.

Finalmente, apesar disto não ser culpa da RCA, o Docking Station oferece uma demonstração direta embaraçosa da diferença de qualidade de som entre um celular (terrível) e uma linha fixa (excelente).

Mas o Cell Docking System não é a primeira tentativa de fazer uma ponte entre a grande desconexão entre linhas fixas e celulares. Por exemplo, um aparelho que não é mais fabricado, chamado CellSocket, permitia a você direcionar todas chamadas feitas e recebidas no celular para sua linha fixa. Mas ele não associava as duas linhas da mesma forma que faz o sistema da RCA, de forma que você não podia escolher qual usar ligação a ligação.

Por US$ 10 mais US$ 3 por mês, a base FastForward da Cingular redireciona as chamadas feitas para seu celular para seu número fixo. Isto acontece dentro da rede, de forma que as ligações não usam os minutos do seu celular.

Mas apenas chamadas recebidas são afetadas; todas as ligações que você faz ainda usam sua linha fixa, de forma que você não tem o efeito duas linhas do RCA. (Estes outros aparelhos funcionam com uma lista limitada de modelos de celulares. O que há de tão especial nos aparelhos da Nokia, Motorola e Sony Ericsson?)

A Docking Station não atrairá a todos, mesmo para aqueles cujos telefones estão na lista compatível. Mas a RCA claramente aprendeu com o manual dos fabricantes de estojos para iPod: está ótimo se apenas 0,0001% do mercado comprar seu produto, desde que seja um mercado muito, muito grande. 40% da população do planeta? "Que venham", disse a RCA. Novo aparelho serve para fazer e receber ligações das duas linhas George El Khouri Andolfato

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