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30/09/2005

Isso é assim mesmo

The New York Times
Paul Krugman

Em Nova York
NYT Image

Paul Krugman é colunista
Bill Frist, o líder da maioria republicana no Senado, está sob investigação da Comissão de Valores Mobiliários. Ele vendeu todas as suas ações da HCA, que seu pai ajudou a fundar, poucos dias antes do valor das ações despencar. Dois anos atrás, Frist declarou, falsamente, que nem mesmo sabia que tinha ações da HCA.

Segundo um novo indicador do governo americano, o efeito dos gases do efeito estufa aumentou 20% desde 1990.

O dr. Scott Gottlieb, uma pessoa bem informada de Wall Street de 33 anos, com pouca experiência em atividades regulatórias mas laços estreitos com a indústria farmacêutica, foi nomeado vice-comissário da FDA (a agência reguladora de medicamentos e alimentos) em julho. (Esta história, pega pela revista "Time", foi originalmente noticiada por Alicia Mundy do jornal "The Seattle Times".)

A capa de gelo do Ártico está encolhendo em uma taxa alarmante.

Duas das três principais posições na Administração de Saúde e Segurança Ocupacional estão vagas. A terceira é mantida por Jonathan Snare, um ex-lobista. A Texanos pela Justiça Pública, um grupo de monitoramento, informou que ele trabalhou em esforços para manter legal a efedra, um suplemento alimentar que foi proibido pela FDA.

Segundo o ministro das finanças da França, Alan Greenspan lhe disse que os Estados Unidos "perderam o controle" de seu déficit orçamentário.

David Safavian é um ex-associado de Jack Abramoff, o lobista recém indiciado. Safavian supervisionou a política de aquisição do governo americano no Escritório de Administração e Orçamento da Casa Branca até sua recente prisão.

Quando o senador James Inhofe, que chamou a pesquisa científica sobre o aquecimento global de "uma farsa gigantesca", convocou uma audiência para atacar a pesquisa, sua principal testemunha era Michael Crichton, o romancista.

Safavian é acusado de ter descrito enganosamente suas ligações com lobistas --especificamente Abramoff-- enquanto trabalhava na Administração de Serviços Gerais. Um evento-chave foi a luxuosa viagem para jogar golfe na Escócia, em 2002, paga por uma caridade controlada por Abramoff. Entre aqueles que participaram da viagem estava o deputado Bob Ney, de Ohio.

Não é possível atribuir nenhum evento climático específico ao aquecimento global. Mas os modelos climáticos indicam que o aquecimento global levará a um maior intensidade dos furacões e algumas pesquisas indicam que isto já está ocorrendo.

A Tyco pagou US$ 2 milhões, grande parte para firmas controladas por Abramoff, como parte de seu esforço bem-sucedido para preservar as vantagens de impostos que recebeu ao transferir seu domicílio legal para as Bermudas. Timothy Flanigan, o advogado geral da Tyco, foi nomeado para um posto no segundo escalão do Departamento de Justiça.

Após a passagem do furacão Katrina, Nova Orleans está repleta de soldados e policiais. Todavia, a Agência Federal de Administração de Emergência contratou a Blackwater USA, uma firma de segurança privada com fortes contatos políticos, para fornecimento de guardas armados.

Abramoff foi indiciado no mês passado por acusações de fraude ligadas à sua compra da SunCruz, uma operação de barco-cassino. Ney inseriu comentários no "Congressional Record" (o diário do Congresso americano) atacando o dono original da SunCruz, Konstantinos "Gus" Boulis, colocando pressão sobre este para que vendesse para Abramoff e seu sócio, Adam Kidan, e elogiando o caráter de Kidan.

James Schmitz, que renunciou como inspetor-geral do Pentágono em meio a questionamento de sua atuação, foi contratado como diretor chefe de operações da Blackwater.

Na semana passada, três homens foram presos por ligação ao assassinato de Boulis, ao estilo crime organizado. A SunCruz, após passar a ser controlada por Kidan e Abramoff, pagou a uma empresa controlada por um dos homens presos, Anthony "Big Tony" Moscatiello, e sua filha, US$ 145 mil por serviço de catering e outros trabalhos. Nos documentos do tribunal, é questionado se alimentos e bebidas foram realmente fornecidos. A SunCruz pagou US$ 95 mil para uma empresa da qual outro dos homens presos, Anthony "Little Tony" Ferrari, é um dos donos.

A produção de petróleo do Iraque continua abaixo dos níveis pré-guerra. O "Los Angeles Times" noticia que erros cometidos pelas autoridades americanas e uma subsidiária da Halliburton, para a qual foi concedida grandes contratos de reconstrução sem licitação, podem ter danificado permanentemente os campos de petróleo do Iraque.

Tom DeLay, que deixou o posto de líder da maioria na Câmara após seu indiciamento, já chamou Abramoff de "um dos meus amigos mais próximos e queridos". Abramoff canalizava fundos de clientes, instituições e causas conservadoras. O "Washington Post" noticiou que associados de DeLay alegam que ele rompeu o relacionamento após o assassinato de Boulis.

Especialistas em saúde pública alertaram que os Estados Unidos estão perigosamente despreparados para uma pandemia de gripe avícola.

Como Walter Cronkite costumava dizer, é assim que é. Pequenos fatos que ilustram a atual realidade norte-americana George El Khouri Andolfato

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