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20/04/2006

O maestro da casa, com controle remoto

The New York Times
David Pogue
Se você acredita em livros de auto-ajuda, não é preciso muito dinheiro para se sentir realmente rico. Tudo o que você precisa é de boa saúde, alguns amigos que lhe apóiem e um senso de propósito.

Mas um aparelho de som para múltiplos cômodos certamente não atrapalha.

Infelizmente, tal luxo em particular custa realmente caro. Um sistema de som para toda a casa geralmente envolve a contratação de alguém para passar os cabos pelas paredes, instalar alto-falantes sob medida e programar um controle remoto. O resultado é muito legal: em um só lugar, você pode começar a tocar jazz na sala de jantar, música clássica no quintal e algo mais animado na sala de estar. Mas você pagará caro pelo privilégio. Calcule a partir de US$ 1 mil por cômodo e daí para cima.

Isto serve como base quando se trata do novo Sonos ZonePlayer 80 (www.sonos.com). Seu propósito é permitir que você toque sua coleção de música digital de seu Mac ou PC em diferentes cômodos sem ter que levantar do sofá. Você ainda ganha um controle remoto com tela colorida que permite que você toque, pare, direcione e escolha a música -mas sendo poupado do cabeamento pela parede, visita do instalador e de uma segunda hipoteca. O ZonePlayer 80 para dois cômodos custa US$ 1.000.

Isto ainda é caro, é claro. E há certamente formas menos caras de enviar música sem fio de um computador para um aparelho de som. Mas a maioria não se trata de um sistema para múltiplos cômodos controlado por um único controle remoto de mão.

O sistema da Sonos é projetado para a era da música digital. Ele não toca CDs ou fitas cassete, nem armazena qualquer música. Ele depende de uma coleção de música existente em um computador -no iTunes ou Musicmatch, por exemplo, ou apenas em pastas em seu disco rígido. Ele também exige uma rede doméstica e uma conexão de Internet de banda larga.

Em cada cômodo, você coloca um ZonePlayer 80 (ZP80) -um pequeno receiver em forma de cubo e sem fio cujos cantos arredondados o tornam parecido com um Mac Mini com um bronzeado. O pacote de US$ 1.000 inclui dois destes players; cômodos adicionais exigem players próprios a US$ 350 cada, podendo chegar a um máximo de 32 por casa. (Sinto muito, sr. Gates.)

Cada player supostamente é conectado a um sistema de som: um aparelho de som, home theater, boom box, alto-falantes independentes, iPod Hi-Fi ou outro aparelho. Esta exigência diferencia o ZP80 do maior, mais pesado e mais caro ZP100 do ano passado. Cada ZP100, que custa US$ 500, também contém um amplificador de 50 watts, o que significa que você pode conectá-lo diretamente a alto-falantes comuns. Outra diferença é que o novo ZP80 tem saídas de áudio digital chamadas saídas ópticas além das saídas analógicas, para um melhor som em equipamento de ponta.

A instalação leva cerca de 15 minutos -e inclui desdobrar o pôster de instalação e remover os arames dos cabos. Como veteranos de aparelhos podem lhe dizer, isto representa uma hora a menos do que leva para configurar a maioria dos equipamentos de rede. Não é preciso lidar com DNS, DHCP, WEP, WPA ou SSID; cada componente do Sonos reconhece seus pares sem fio quando você pressiona brevemente dois botões em seu painel dianteiro.

A única parte estranha é que a primeira unidade ZP80 deve estar fisicamente ligada à sua rede. As restantes podem estar sem fio e colocadas em qualquer lugar onde haja uma tomada de força. Se não houver entrada de Ethernet perto do primeiro player, vários acessórios estão disponíveis (como um adaptador Powerline, que torna uma tomada de força em entrada de rede).

O último passo é instalar o excelente software para Mac ou Windows, que encontra, cataloga e transmite a música em seu disco rígido (e lhe dá outra forma de controlar todo o sistema).

O restante é puro céu. Você pega o controle remoto da Sonos: um controle confortável de 16,5 X 9,6 centímetros cuja tela colorida de 3,5 polegadas exibe a arte do álbum, nome do álbum e da música, artista, tempo e outras informações. Você pode percorrer imensas listas de música usando um disco branco, que parece e funciona de forma idêntica ao do iPod.

Daqui em diante tudo é tão fácil que você nem precisa do manual de instruções. (Ainda bem, porque a Sonos o inclui apenas e incomodamente em um CD.) Para escolher que música você quer tocar, você aperta um botão chamado Música. Para especificar onde você quer tocá-la, você aparta um botão chamado Zonas. O botão Música permite que você navegue eeepor sua coleção por artista, álbum ou outros critérios. O botão Zonas chama uma lista de seus players, seja ZP80 ou ZP100, que você pode rotular como Escritório, Quintal e Sala de Jantar, por exemplo.

A resposta ao pressionar de botão é instantânea; é muito legal estar no andar de cima e ouvir a música tocando lá embaixo. O alcance do controle remoto é entre 15 e 30 metros, mas ele não precisa estar ao alcance de todos seus players -apenas de um deles, porque cada player também é uma estação de retransmissão para os outros players, que possuem um alcance de 30 metros. (Cada player também tem seus próprios controles de volume, mute e mute para todos, o que vem a calhar quando você não consegue encontrar o controle
remoto.)

Você pode realizar proezas bem sofisticadas usando tal controle, como direcionar diferentes seleções musicais para cômodos diferentes, ligar vários cômodos para que todos toquem a mesma música, ajustar o volume dos players independentemente ou em grupo e indicar que música você quer ouvir a seguir. O software da Sonos consegue fazer tudo isto de forma simples e visual.

Agora, ter um controle sem fio sobre seus sistemas de música domésticos é muito bom. Mas o verdadeiro prazer da propriedade está em descobrir o perfeccionismo que está em exibição.

Por exemplo, muitos controles remotos têm botões que acendem. Mas este tem até um sensor de luz ambiente, de forma que o brilho dos botões muda de acordo com a necessidade. De forma semelhante, alguns controles remotos de ponta entram em modo "sleep" para economizar energia quando não estão em uso, e despertam quando você aperta qualquer botão. Mas este contém um sensor de movimento, o simples ato de pegá-lo o reativa.

E há os cabos coloridos, o botão com superfície emborrachada no cubo ZP80 (não apenas adesivos nos cantos) e a ausência de um feio transformador de força. O transformador está escondido dentro do gabinete, de forma que sai apenas um cabo de força comum. Você pode imaginar a discussão na sala de conferência da Sonos em torno de que tonalidade para combinar com o gabinete seria usada nos cabos.

Infelizmente, buscar a perfeição não significa consegui-la. Por exemplo, o Sonos pode tocar música apenas quando seu computador está ligado e não em modo "em espera". Isto pode ser uma decepção para qualquer um preocupado com o meio ambiente ou com a conta de luz. Você também pode armazenar sua música em um dispositivo externo chamado disco rígido de rede, que funciona mesmo quando os computadores estão desligados.

O tempo de vida da bateria do controle remoto também não é de tirar o fôlego; ela necessita de recarga a cada dois a cinco dias. De repente, a base de recarga opcional de US$ 50 parece mais atraente. Sem ela, você precisa conectar e desconectar o cabo de força do controle remoto.

Finalmente, o Sonos pode tocar arquivos de música de uma longa lista de
formatos: mp3, wma, aac, wav, aiff, flac, ogg vorbis, livros em áudio e Apple Lossless. Mas ele não pode tocar música comprada no iTunes Music Store; a Apple continua mantendo seu sistema de proteção contra cópia apenas para si mesma.

Mas o Sonos pode tocar música comprada da loja de música online Rhapsody usando seu programa jukebox Rhapsody para Windows. Ele não pode tocar música comprada diretamente do site da Rhapsody.

O Sonos também pode sintonizar centenas de estações de rádio de Internet muito bem organizadas, uma forma deliciosa e libertadora de descobrir música além daquelas de sua coleção.

Será que tal sistema de som sem fio, elegante e bem projetado, fará você se sentir realmente rico? Apenas até passar a novidade. Mas pelo menos você se divertirá orquestrando a trilha sonora de sua vida enquanto você adquire sua boa saúde, amigos que dão apoio e senso de propósito. George El Khouri Andolfato

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