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28/05/2007

Controle remoto faz até download e comanda tudo na sala de estar

The New York Times
Anne Eisenberg

The New York Times
Aquelas pessoas que ficam sentadas no sofá vendo televisão e que detestam o transtorno causado por quatro ou cinco controles remotos podem comprar um único controle para lidar com a televisão, a caixa de TV a cabo, o aparelho de DVD, o aparelho de som e até mesmo o sistema de iluminação. A maioria desses dispositivos é dotada de botões da mesma forma que os controles remotos normais, mas algumas versões de luxo trazem telas coloridas de toque como painéis de controle.

Os controles remotos podem ser programados de forma que um só clique ou toque desencadeie uma série de ações. Se o usuário toca no visor "Watch a DVD" ("Assistir a um DVD"), o dispositivo liga a televisão e o aparelho de DVD, e até mesmo ejeta a bandeja na qual o DVD será inserido.

Mas os dispositivos, chamados controles remotos universais, podem ser complicados para se programar - na verdade tão complicados que vários usuários contratam um profissional para instalá-los e fazerem uma visita de acompanhamento ocasional quando um novo componente é adicionado ao sistema.

A Now Logitech, com sede em Fremont, Califórnia, está oferecendo um controle remoto universal de toque de tela, o Harmony 1000, que é projetado de forma que os consumidores possam instalá-lo e fazerem eles mesmos a manutenção. Custando US$ 499, ele conta com uma tela de 8,9 centímetros (3,5 polegadas), uma bateria recarregável de íon de lítio e um cabo USB. Os usuários se conectam ao website da Logitech e encaixam o controle remoto em uma entrada USB no seu computador. A seguir o controle remoto faz um download dos dados dos quais necessita para controlar toda a parafernália eletrônica da sala de estar.

O banco de dados contém informações sobre milhares de tipos de aparelhos de DVD, televisores e outros equipamentos, e dos sinais necessários para o funcionamento de cada um deles. Assim como a maioria dos outros controles remotos, o Harmony é capaz de controlar somente aparelhos que estão em uma linha reta desimpedida em relação ao controle. Mas por cerca de US$ 150 dólares você pode comprar um aparelho adicional, o Harmony RF Wireless Extender, que permite que o usuário opere dispositivos ocultos como um aparelho de DVD que está no interior de um armário. Este aparelho sem fio recebe comandos de rádio do controle remoto e a seguir transmite sinais infravermelhos que o aparelho de DVD dentro do armário é capaz de processar.

Eu experimentei o Harmony 1000 e também o Harmony RF, já que o meu aparelho de DVD fica atrás de um sofá e é difícil de ser acionado com um controle remoto comum. Não necessitei de qualquer habilidade técnica especial para a instalação, mas o processo exigiu um certo tempo. Passei um dia inteiro envolvido com a instalação até que o sistema estivesse pronto para funcionar. Mas economizei os US$ 300 ou mais que teria pago a um técnico e, eu confesso, me diverti aprendendo a programar este controle remoto sofisticado. Atualmente eu provavelmente já sei o suficiente sobre ele para acrescentar componentes como uma estação de iPod ou um painel de jogos.

Mesmo assim, não se trata de uma tarefa para uma pessoa apressada. A primeira providência é inserir uma bateria no controle remoto e colocá-lo na sua brilhante caixa de recarga. Enquanto a bateria era carregada, um amigo e eu começamos a fazer uma lista dos nomes e números dos modelos dos aparelhos que desejávamos controlar: um televisor, um aparelho de DVD e uma caixa de recepção de canais a cabo. O televisor e o aparelho de DVD foram fáceis de identificar. Já o número do modelo da caixa de TV a cabo foi mais difícil. Acabamos descobrindo que ele estava na parte inferior da caixa, o que nos proporcionou uma oportunidade inesperada para identificar e limpar DVD's e fitas VHS que estavam acumulados sobre o aparelho.

Mais tarde, instalamos o software contido no CD que acompanha o controle remoto, o registramos no site da Logitech e ligamos o controle remoto e o Harmony RF, de forma que pudéssemos fazer um download dos comandos que controlariam o sistema. Uma programa de instalação alternativo disponível na Web nos guiou durante todo o processo.

O banco de dados online reconheceu os nomes e os números dos modelos dos dispositivos que desejávamos controlar, mas precisamos fazer uma sintonia fina para que esses dispositivos obedecessem aos comandos do Harmony. O meu computador fica em um aposento, e a combinação televisão-aparelho de DVD-caixa de TV a cabo em outro. A cada vez que eu programava o controle remoto e o extensor sem fio, tinha que desconectá-los do computador, ir até o outro aposento e tentar de novo. Quando os comandos não funcionavam corretamente, tinha que levá-los de volta, conectá-los mais uma vez à entrada USB e tentar novamente.

Existem muitas maneiras de se conseguir ajuda durante o processo, embora algumas delas não sejam óbvias. O manual e a lista de perguntas freqüentes, por exemplo, não estão na caixa nem no disco inicial de instalação. Eles se encontram na Internet, disponíveis somente depois que o usuário se registrou, na categoria "Tip Center" ("Centro de Dicas") (clique em "More Help"/"Mais Ajuda").

A Logitech conta também com um número telefônico para ajuda. As ligações são gratuitas. Eu falei com dois técnicos. Também ingressei em um grupo online de usuários.

Algumas das correções são pequenas: por exemplo, quando o controle remoto emperrou, retirei a bateria e tornei a inserí-la (o controle remoto funcionou perfeitamente quando tornei a ligá-lo).

Mas houve um problema mais sério: um dos comandos dos quais precisei não podia ser transmitido automaticamente pelo site online. Em vez disso, tive que "ensinar" ao novo controle remoto este comando, transmitindo instruções em infravermelho para ele a partir do controle remoto antigo. Orientado por uma pessoa paciente da assistência técnica Logitech, coloquei o velho controle remoto a alguns centímetros da área receptora de infravermelho do novo controle, e segui as orientações para transferir o comando de um controle remoto para o outro. Depois, finalmente, quando retornei à sala de estar com o meu controle remoto universal, ele controlava todos os três aparelhos.

Lloyd Klarke, o diretor de marketing da Harmony, disse que a minha experiência com a instalação foi incomum. "O nosso tempo médio de instalação varia de meia hora a uma hora e meia", disse ele. "Tudo depende de até que ponto você conhece o seu sistema e da familiaridade com os equipamentos".

Se você não gosta da perspectiva de ter que passar um dia inteiro aprendendo a programar um controle remoto, sempre é possível contratar um profissional como Curt A. Barad, proprietário da Audio Video Systems, em Oceanside, no Estado de Nova York, para que ele faça o serviço para você.

Um dos controles remotos de visor colorido de toque instalados por ele é o MX-3000 (US$ 999), fabricado pela Universal Remote Control, de Harrison, no Estado de Nova York. A Universal Remote também fabrica um extensor sem fio, que funciona com rádio-freqüência, o MRF-350 (US$ 249). Barad diz que o custo total fica normalmente entre US$ 1.800 e US$ 2.500, dependendo da complexidade da instalação.

Barad disse que acha possível que amadores como eu instalem um controle remoto universal, mas somente se este controlar apenas alguns aparelhos mais comuns. "Se a pessoa tiver um sala com um projetor no teto, uma tela de abaixar, receptores de satélite e um sistema de som 'surround', o controle remoto programado pelo usuário provavelmente não funcionará adequadamente".

Segundo ele, quanto mais equipamentos forem acionados pelo controle remoto, mais complicada será a tarefa de colocar os comandos em seqüência. "Alguns equipamentos precisam 'acordar' e fazer algo antes de passarem para o próximo passo. O controle remoto dispara comandos. O segredo é fazer com que todos os equipamentos escutem o controle remoto". UOL

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