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07/07/2007

Um calor opressivo, com recordes de temperatura sendo quebrados por todo o Oeste dos Estados Unidos

The New York Times
William Yardley*

Em Boise, Idaho
Hilary Hartner mergulhou seu cabelo moicano tingido de preto na fonte n centro da cidade enquanto o termômetro chegava perto dos 40 graus aqui na sexta-feira (6/7). Ela então levantou a cabeça para explicar o principal motivo para estar se mudando de volta para Portland, Oregon. "É extremo demais aqui", disse Hartner, 25 anos, cujo collie, Domino, também se refrescava na água. "Quente demais."

Isaac Brekken/The New York Times 
Em Las Vegas, a temperatura chegou a 46,6ºC e castigou os moradores na quinta-feira

A poucos passos de distância, Marilyn Parker e um amigo caminhavam de volta ao trabalho após almoçarem em um café, onde optaram por não sentar em uma mesa ao ar livre. "É como entrar no seu forno", disse Parker. "É claro que este é um calor seco. Você se acostuma a ele, mas eu não gosto de uma dieta constante disto."

Mas tem sido uma constante em Boise e em grande parte do Oeste nesta semana, à medida que um sistema de alta pressão tostou o Sudoeste com temperaturas recordes, acima de 45ºC em alguns lugares, e empurrado para o norte para Utah, Idaho, Oregon, Washington e Montana.

Os incêndios florestais também aumentaram. As autoridades federais de incêndios disseram que a quinta-feira foi o dia mais agitado do ano, com 365 novos incêndios relatados. Com semanas de seca, onda de calor e as previsões de raios mas pouca chuva neste fim de semana, as equipes de combate a incêndios assumiram posições no leste de Oregon, Nevada, Utah e Califórnia, e estão esperando pelo pior. "Esta é a receita perfeita", disse Randy Eardley, porta-voz local do Centro Nacional Interagências para Incêndios.

Recordes de calor estão sendo quebrados por todo o Oeste, com Boise atingindo 40ºC na quinta-feira e ameaçando 42ºC na sexta. Em Phoenix, a expectativa era de que a temperatura subiria a 44,5ºC na sexta, o 10º dia consecutivo de termômetros atingindo ou ultrapassando 43ºC. Isto estabeleceria a terceira maior seqüência de dias de 43ºC já registrada pela cidade.

"É muito, muito desagradável", disse Chris Fuller, 27 anos, que usava um chapéu de aba larga para cobrir seu rosto enquanto realizava trabalho de pesquisa na área de Phoenix, na sexta-feira. "Phoenix é o lugar mais quente em que trabalhei, e já trabalhei no Vale da Morte e na Flórida. Eu não sei o que é, se é o asfalto ou o quê, mas, nossa, é quente aqui."

Na quinta-feira, quando a temperatura atingiu 46ºC, a Arizona Public Service Company, a maior companhia elétrica do Estado, registrou seu maior pico de consumo do ano, disse um porta-voz, Damon Gross.

Em Las Vegas, a temperatura de 46,6ºC de quinta-feira igualou o recorde de 1985 e impediu todas pessoas, exceto as almas mais resistentes, a se aventurarem para fora. A máxima e a mínima normais para esta época do ano são 40ºC e 25ºC, de forma que o calor é sempre uma questão de perspectiva. Mas foi anormal o bastante para a cidade abrir várias estações de refrescamento nos centros de recreação.

No Vale Central da Califórnia, as temperaturas pairavam bem acima de 38ºC nesta semana, trazendo lembranças desagradáveis de julho do ano passado, quando uma onda feroz de calor resultou em 140 mortes, o pior número de vítimas fatais de calor no Estado desde 1955.

"Todo ano você acha que é o pior", disse Brandee Bridges, uma recepcionista do acampamento da Associação Cristã de Moços no Vale Central, em Sequoia Lake. "Mas este é o pior de que me lembro."

Acampamentos de verão na área estão cuidando para manter as crianças hidratadas e em lugares fechados para muitas atividades. "As crianças não parecem se importar tanto", ela disse. "Mesmo assim elas estão se divertindo. Nós apenas estamos tentando nos manter no lado de dentro e sentados diante do ventilador."

Em Orofino, uma cidade de Idaho, um menino de 1 ano morreu na quarta-feira quando foi deixado sozinho dentro de um carro fechado enquanto as temperaturas se aproximavam de 38ºC. As autoridades pediram para os moradores checarem os idosos que podem manter suas janelas fechadas e não ter ar-condicionado.

Paul Flatt, um meteorologista do Serviço Meteorológico Nacional em Boise, disse que o calor, apesar de estar quebrando recordes em vários locais, não é inédito.

Ele disse que o sistema de alta pressão está funcionando de formas diferentes por todo o Oeste. No Sudoeste ele disse, a pressão se somou ao sol bem alto para formar um calor brutal no solo, que cede um pouco apenas à noite. Mais ao norte, ele disse, o sol está mais baixo no céu, mas permanece por mais tempo no verão, permitindo que as temperaturas aumentem lentamente. As temperaturas máximas freqüentemente só chegam às 18 horas ou mesmo mais tarde nos arredores de Boise, ele disse.

Na madrugada de sexta-feira, durante um descanso pós-meia-noite do sol, os membros do Maylene and the Sons of Disaster foram ao 7-Eleven na avenida Vista. em Boise. A banda, após apresentar seu rock cristão em outro show quente em outra cidade quente em sua turnê nacional, chegou ao caixa com steaks Salisbury congelados, Pizza Rolls e refrescos em geral, mas nenhuma cerveja gelada.

"Os shows são tão quentes que é ridículo", disse Dallas Taylor, 27 anos, o cantor. "Mas aqui não é tão quente quanto o Texas. Flórida, aqui é provavelmente tão quente quanto a Flórida. Mas o Arizona foi o pior."

"Tempe", especificou Brian Holmes, 21 anos, o empresário da banda, cujo casa climatizada fica em Birmingham, Alabama, onde não é tão quente mas é a umidade que derruba você. Holmes exibiu as várias queimaduras de sol pelo corpo desde que a banda passou a excursionar pelo seco e enganador Oeste. Ele disse: "Como não estávamos suando, nós não percebemos que estávamos cozinhando."

*Randal C. Archibold, em Las Vegas; Paul Giblin, em Phoenix; e Jennifer Steinhauer, em Los Angeles, contribuíram com reportagem George El Khouri Andolfato

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