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14/09/2007
Fiasco de Britney Spears em premiação gera especulação sobre seu futuro

Jeff Leeds
Em Los Angeles


Muito antes da apresentação atrapalhada de Britney Spears no MTV Video Music Awards, no domingo em Las Vegas, seu esforço de retorno parecia fora de sincronia.

Kevin Winter/Getty Images/AFP
Britney Spears faz apresentação no VMA
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QUAL O FUTURO DE BRITNEY?
Ele começou em maio, quando a outrora rainha do pop marcou sua tentativa de retorno às apresentações públicas após um longo hiato com uma série de apresentações ao acaso em clubes que duravam apenas 15 minutos, durante as quais ela dublava antigos sucessos como "Baby One More Time". Mas ninguém estava preparado para o fiasco da noite de domingo, no qual uma apática Britney hesitou em seus passos de dança e proferiu apenas algumas palavras ocasionais em uma pobre tentativa de dublar seu novo single, "Gimme More".

Interminavelmente ridicularizada pela imprensa e pela blogosfera, a apresentação deixou seus fãs e os responsáveis por sua carreira desconcertados. A apresentação também deixou nervos à flor da pele: o selo de Britney, a Jive Records, enviou uma nota à MTV repreendendo a emissora pelos comentários feitos pela humorista Sarah Silverman, que subiu ao palco logo após Britney e se referiu aos filhos dela como "erros".

Com seu primeiro álbum de estúdio em quatro anos com lançamento previsto para 13 de novembro, a indústria musical está debatendo se a carreira de Britney pode se recuperar.

"Ela será o próximo Michael Jackson?" se perguntou Jay Marose, um ex-relações públicas de artistas pop adolescentes como os Backstreet Boys, que conhece Britney. "Ela está por conta própria há muito tempo, dando as ordens nesta bolha".

Seus apuros ilustram os riscos enfrentados por astros pop que deixam os holofotes e depois tentam retornar para o ponto em que pararam. Britney Spears praticamente suspendeu sua carreira por três anos quando se casou com um dançarino, Kevin Federline, e demitiu seu antigo empresário. Mais recentemente, ela expressou o desejo de dirigir sua própria carreira, ao mesmo tempo em que dedicava tempo ao divórcio complicado com Federline e à batalha pela custódia das crianças.

Não é de se estranhar que a pergunta sobre como dar nova vida à carreira dela fosse polarizante - particularmente quando a MTV, onde Britney era um esteio, fez a oferta para que se apresentasse em sua festa de gala anual.

A idéia não foi bem recebida pelos principais consultores de Britney na Jive. Mas o advogado da cantora, Gary Stiffelman, achou que ela poderia se beneficiar com a exposição na MTV e a pressionou a aceitar. Stiffelman também ajudou a encaminhar Britney a um novo empresário, Jeff Kwatinetz, há cerca de um mês para orientá-la ao longo dos preparativos para a apresentação. Stiffelman e Kwatinetz se recusaram a comentar.

Britney Spears deu início a um programa de fitness e sessões de coreografia para se preparar, com executivos da MTV e da Jive recebendo atualizações de seu progresso por meio dos assessores dela. Mas logo após o início dos preparativos, Britney sacudiu a equipe com mudanças e demitiu Stiffelman.

Membros do campo de Britney disseram que apesar dela ter expressado nervosismo em se apresentar novamente na televisão, ela demonstrou que manteria seu regime. Mas assim que a cantora chegou a Las Vegas para o evento do fim de semana, tudo saiu dos trilhos. Para começar, ela foi fotografada festejando com celebridades como Diddy madrugada adentro.

Faltando cerca de uma hora para o show, Britney insistiu em uma série de mudanças. Ele brigou com Ken Paves, o cabeleireiro escolhido para fazer seu alongamento de cabelo. Ela também decidiu não vestir o espartilho feito sob medida para a apresentação, optando por um traje preto estilo biquíni que revelava mais o seu corpo. Seu aspecto físico durante a apresentação enfrentou uma enxurrada de críticas.

A apresentação dela é o segundo embaraço público recente envolvendo um cliente de Kwatinetz. Há poucos meses ele foi demitido pela cantora Kelly Clarkson em meio a uma batalha pública que travava com sua gravadora.

Apesar de todas as críticas sobre seus deslizes televisionados, Britney parece contar com algo sólido em que se apoiar: ela tem uma canção de sucesso. Desde que "Gimme More" apareceu na emissora pop Z100 de Nova York há duas semanas, ela rapidamente ingressou na programação das emissoras pop de todo o país e se tornou um sucesso em sites como o YouTube.

"Até o momento, nas primeiras duas semanas, a reação foi maior do que qualquer um esperava", disse Sharon Dastur, a diretora de programação da Z100. Ela disse que alguns ouvintes ligam para fazer comentários negativos sobre Britney, "mas então dizem: 'Quando vocês vão tocar a canção de novo?'"

Dois ringtones baseados no single podem ser comprados exclusivamente no site mtv.com; inicialmente a procura foi tamanha que os servidores que lidavam com os pedidos caíram por várias horas. E, bem ou mal, a apresentação gerou algumas defesas de Britney online, onde um fã criou um replay do vídeo em câmera lenta ao estilo Zapruder responsabilizando os passos de dança desajeitados a um salto quebrado.

Mas ainda não se sabe quão longe uma canção de sucesso levará Britney Spears na ausência de outros esforços de marketing. Seus assessores podem relutar em correr o risco de novos reveses ao estimulá-la a realizar apresentações adicionais ou entrevistas.

Uma porta-voz da Jive Records disse que a empresa "está comprometida em lançar o álbum de Britney Spears em 13 de novembro e estamos empolgados com o novo material". O último álbum dela, "In the Zone", vendeu mais de 2,9 milhões de cópias, segundo a Nielsen SoundScan.

A equipe de Britney também está ávida para lançar um videoclipe para compensar a impressão deixada pelo fiasco na MTV. Mas isto também poderá ser delicado: Britney supervisionou a produção de um clipe granulado com tema de stripper para "Gimme More", que pode assustar os fãs mais acostumados aos vídeos ágeis e bem-coreografados que a tornaram uma constante na programação da MTV. O videoclipe está sendo ajustado com observações de seus assessores.

Uma semana antes do show de premiação, havia conversa entre os assessores de Britney sobre o agendamento de uma série de apresentações reservadas em casas de espetáculo para promoção do novo álbum. Mas depois de Las Vegas, todas as apostas foram canceladas. Dado o espírito independente de Britney, o maior desafio poderia ser convencê-la a se comprometer com uma reformulação supervisionada.

"O descarrilamento de trem não pode ser uma peça dela", disse Marose. Ele acrescentou: "Tantas pessoas estão torcendo por ela; elas querem amá-la, mas ela está tornando difícil".

Tradução: George El Khouri Andolfato

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