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08/10/2007

Adolescentes no mundo sombrio dos paparazzi de Hollywood

The New York Times
Mayrav Saar
De pé em meio a uma multidão de paparazzi em sua maioria mal-humorados, com roupas amarfanhadas e expressões cansadas, ele balança o corpo para frente e para trás, usando tênis, aguardando pela sua oportunidade nesta noite fria de obter uma foto valiosa de Justin Timberlake, Hayden Panettiere ou de qualquer outro indivíduo cobiçado pelos tablóides que estiver participando da festa lá dentro.

Os outros fotógrafos mal tinham notado a presença de Lady Victoria Hervey, uma socialite britânica muito procurada pela imprensa inglesa, quando Blaine correu até a linha de frente, tirando uma foto. E, ao contrário dos outros paparazzi, ele não precisou gritar o nome dela para chamar a atenção da mulher.

"Você é tão novo!", exclamou Lady Victoria em meio a um pipocar de luzes de flashes. "Deveria estar dormindo. Onde estão os seus pais?".

Axel Koester/The New York Times 
Os paparazzi Blaine Hewison, 15, de boné, e Austin Visschedyk, 14, em Beverly Hills

Em uma era na qual até mesmo as imagens mais mundanas dos não muito famosos são material de consumo de revistas e websites, quase todo mundo que possui uma câmera, ao que parece, é capaz de ganhar a vida como fotógrafo de celebridades. Até mesmo dois garotos que ainda não começaram a fazer a barba.

Desde fevereiro, Blaine, 15, e o seu melhor amigo, Austin Visschedyk, 14, passam as noites rondando clubes noturnos, restaurantes e festas particulares, à espreita de pessoas como Britney Spears, Lindsay Lohan e Paris Hilton, declarando-se os paparazzi mais jovens neste ramo de negócios.

"Essas pessoas ficam bastante chocadas ao nos ver", diz Blaine, um fotógrafo amador magro e de voz suave que tem a sua própria companhia fotográfica, a Pint Size Paparazzi.

De certa forma, os garotos são mais um exemplo dos jovens precoces de Hollywood, que seguem os sonhos do show-business de forma meio antecipada. Porém, sob outro ângulo, eles podem ser inocentes despreparados, colidindo com uma das facetas mais duras da indústria do entretenimento.

Austin conta que há alguns meses a cantora Erykah Badu arrancou a câmera das mãos deles e apagou todas as suas fotos. Recentemente Blaine foi derrubado por um segurança em frente a um restaurante. Ao ser arremessado no chão, ele tentou argumentar com o guarda que era apenas um garoto.

"Por que você disse isso a ele?", questionou um cinegrafista adulto, quando Blaine contou essa história durante um evento de gala. "Não existe nenhuma inocência no mundo dos paparazzi, colega. Eu lhe disse, se você ultrapassar os limites, está perdido, entra no lado negro do negócio".

Como moradores de West Hollywood, lugar cheio de celebridades, os garotos se beneficiaram da sua exposição diária a figuras famosas. Quando estava na segunda série, Blaine fotografou David Spade correndo em volta da casa (o ator chamou-o de "paparazzo insignificante"). Sete meses atrás, os garotos perceberam que podiam lucrar com essa proximidade, e Austin, o mais comunicativo dos dois, sugeriu ao pai de Blaine que comprasse uma câmera de US$ 6.000 para o filho.

"A princípio não concordei", recorda Robert Hewison, 36, dono de uma companhia de produção cinematográfica. Mas ele acabou cedendo, e os garotos pegaram os seus skates e saíram vasculhando as imediações das casas das celebridades - Christina Aguilera, David e Victoria Beckham e Jenna Jameson - na esperança de ganhar dinheiro, ou, talvez, fazer algumas amizades famosas.

"Vou seguir esta tendência até onde for capaz", afirma Blaine, exibindo a sua V800. "Mais do que tirar fotos das celebridades, quero ser amigo delas. Eu gostaria de participar das festas delas".

Austin vendeu fotos para o jornal "The Daily News", de Nova York, e para a revista "OK!", entre outras publicações, enquanto Blaine obteve US$ 500 em uma exposição local de arte com uma foto de Britney Spears fazendo um sinal obsceno com o dedo médio.

"O que me impressionou originalmente a respeito deles foi o fato de ambos terem um bom olho para a fotografia", diz Brad Elterman, dono da Buzz Foto, uma agência que negocia fotos de celebridades.

Inicialmente, Elterman - que tinha 16 anos de idade quando vendeu a sua primeira fotografia de Bob Dylan - disse que os garotos faziam com que ele se lembrasse de si próprio. "Eles têm uma aparência tão comum de garotos de subúrbios norte-americanos, que fizeram com que eu me lembrasse de um filme de Spielberg", afirma Elterman.

"Quando vendi uma das fotos tiradas por Austin de Kim Kardashian, a maliciosa confidente de Hilton, para a TMZ.com, o editor de fotografia me telefonou e disse que aquela era a melhor foto de Kardashiam que ele já vira. Eu estou no ramo há três décadas, e nunca antes um editor de fotografia me ligou para fazer tal comentário a respeito de uma foto", conta Elterman.

Mas Elterman não representa mais os dois garotos. "Eu quero dormir tranqüilo à noite", diz ele. "Se algo acontecesse a um desses meninos, eu não sei o que faria".

Outros profissionais ficam perturbados ao verem Blaine e Austin, dois alunos de segundo grau, circulando em frente a clubes noturnos com equipamentos que valem de milhares de dólares pendurados no pescoço.

"Estou inteiramente convicto de que eles não deveria estar fazendo tal coisa", afirma Alison Silva, 27, um fotógrafo cujo braço está engessado (segundo ele isso foi o resultado de ter sido atingido pelo carro de Keanu Reeve quando trabalhava). "Eles não pensam como nós. Brigas irrompem de repente. Muitas das pessoas envolvidas no ramo vão questionar o que esses pirralhos estão fazendo por aqui".

Até mesmo as celebridades parecem perplexas com a presença dos garotos. Um vídeo na TMZ documentou a atriz Rose McGowan quando esta deixava um restaurante e descobria estar sendo fotografada por Austin. "O que há de errado com esta cidade?", perguntou ela. Austin continuou batendo algumas fotos de uma McGowan nitidamente incomodada, enquanto ela entrava no seu carro. "Isso é tão errado!", exclamou ela.

Inicialmente, os pais de Blaine e Austin acharam o mesmo. "No início fiquei apreensivo", diz Hewison. "Não gostei da idéia de o meu filho sair por aí com um bando de paparazzi. Mas acabei gostando de vários deles. Eu ficaria feliz em convidar alguns para um jantar em nossa casa".

Jane Sieberts, a mãe de Austin, que é fabricante de mobílias e tem pouco mais de 50 anos de idade, diz. "Apóio bastante o meu filho. Ele é um garoto realmente brilhante. Austin é cuidadoso e correria o mesmo risco de se machucar nos esportes escolares".

Ambos os garotos dizem que "vão às aulas" duas vezes por semana, indo até a Escola de Estudos Independentes City of Angels para entregar provas e deveres que fizeram em casa (ambos se matricularam na escola antes de abraçarem a carreira de fotógrafo).

Isso permite que eles tenham tempo livre para tirar fotos durante o dia, enquanto andam de bicicleta e de skate na área de Sunset Plaza e outros pontos quentes perto de suas casas. À noite, os pais atuam como motoristas particulares. Hewison instalou um DVD portátil no seu Porsche 911 para aguardar enquanto Blaine termina o trabalho.

"Saio de casa todos os dias", disse Austin durante uma recente conversa no quarto da mãe, com os olhos azuis grudados no videogame Halo 3. "Começo das 9h às 12h30. Depois disso faço um intervalo e volto a trabalhar das nove da noite até quando for necessário".

"Blaine raramente sai de casa", acrescenta rapidamente. "Eu saio com uma freqüência três vezes maior".

Blaine e Austin, amigos há oito anos, sempre tentaram superar um ao outro nos esportes, mas a rivalidade profissional entre os dois é mais intensa. Os dois inicialmente trabalharam juntos em um website, o pintsizepaparazzi.com, mas desentendimentos entre os pais deles quanto aos negócios levou Austin a abrir o seu próprio site, o austinseye.com.

"Eu não apreciava a idéia de os dois trabalharem juntos, porque não sei quais são os objetivos de Blaine", afirma Siebert. "Austin é mais voltado para as fotos artísticas; ele não é um paparazzo. Então, chegamos a conclusão de que eles não deveriam estar tão ligados porque seguiriam rotas diferentes".

Os garotos não perdem tempo em apontar a diferença entre os seus trabalhos. "O meu estilo é melhor", garante Blaine. "As minhas fotos têm um traço mais artístico. Elas não são tão posadas".

Quando lhe perguntaram qual dos dois é o melhor fotógrafo, Austin abateu cinco competidores no Halo 3 antes de responder: "O que você acha?".

Embora sejam profissionalmente rivais, os garotos garantem que são "os melhores amigos para sempre". E certas pessoas da área de entretenimento querem ter certeza disso.

"Eles podem contar com o acesso a Hollywood, com os trabalhos após a escola, mas para mim tudo isso é pano de fundo", afirma Jeffrey Wank, um agente de talentos que leu uma notícia na imprensa sobre Blaine e Austin, e fez um acordo com os dois para que participassem de um reality show com a produtora World of Wonder, que produziu séries como "Tori & Dean: Inn Love" e "Wife, Mom, Bounty Hunter".

"O cerne disso está nas personalidades de Blaine e Austin, e no relacionamento entre os dois", afirma Wank. "É em torno disso que gira esta história".

Até o momento, os dois garotos não enxergam um lado sombrio nessa narrativa - apenas uma chance para polir a própria fama e para ficar na rua até tarde durante os dias de semana. "Ah, veja. Lá vem Blaine. Atrasado de novo", diz Austin enquanto aguarda em frente ao Mr. Chow's, um restaurante popular de Beverly Hills, ao ver o amigo chegando. "E lá vem o estúpido Josh".

Josh Dempsey, 15, recentemente assumiu o lugar de Austin na Pint Size Paparazzi, e atualmente faz vídeos para o website. Austin o saúda com dois tapinhas no braço.

"Juro que detesto esse cara", diz Josh a Blaine.

Blaine coloca algumas mechas do cabelo louro embaraçado debaixo do seu boné do Los Angeles Dodgers, e muda de assunto.

"Hoje tirei uma foto de Jaime Pressly", conta Blaine.

"Foi a pior foto do mundo", critica Austin.

"Não ficou tão ruim assim", retruca Blaine.

"Não, não ficou tão ruim", admite Austin.

Neste momento ele vê um carro familiar e sai correndo atrás do veículo. Mas o utilitário esportivo não é dirigido por nenhuma celebridade: é o seu pai, chegando para buscá-lo.

Austin não diz aonde vai. Só conta que vai tirar uma foto "exclusiva" da atriz Drew Barrymore. Ele se encontrará com os amigos mais tarde, durante a noite?

"Sim", responde Austin.

"Não", diz o pai antes de arrancar com o carro. "Ele vai para a cama". UOL

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