UOL Notícias Internacional
 

17/03/2008

A Wikipédia cresce, e as acusações de favoritismo e gastos excessivos também

The New York Times
Noam Cohen
Desde que ajudou a criar a Wikipédia em 2001, Jimmy Wales tem sido chamado de muitas coisas: ditador benevolente, monarca constitucional, evangelista digital e líder espiritual das dezenas de milhares de voluntários que tornaram a enciclopédia online um dos dez sites mais visitados na internet.

Sue Gardner, a nova diretora executiva da Wikipedia Foundation, que toca os vários projetos da Wikipédia, disse que quando conheceu Wales, "ele fez uma piada, dizendo que se via como a rainha da Inglaterra, saudando a multidão."

Infelizmente para ele, os noticiários adoram um bom escândalo na realeza e, nas últimas semanas, ele tem recebido o tratamento real.

Chip Litherland/The New York Times
Jimmy Wales (em foto de 2006), que ajudou a criar a Wikipédia em 2001
No mês passado, Wales foi acusado de intervir para proteger uma comentarista dos noticiários de TV na sua página da Wikipedia, com a qual ele teve um relacionamento romântico. As acusações foram abastecidas por torpedos, que teriam sido trocados entre Wales e a comentarista, Rachel Marsden, publicados em um site de fofocas.

Ele deu sua contribuição à confusão online no dia 1º de março, ao abordar a questão em sua própria página, e anunciando que o relacionamento havia terminado. (Marsden colocou à venda no eBay uma camiseta e um suéter que ele havia deixado em seu apartamento. Logo em seguida foi apresentado um lance de US$ 500 pela camiseta.)

E há persistentes questionamentos, levantados principalmente por um antigo empregado, de que Wales abusou de sua conta de despesas, incluindo a cobrança de US$ 1.300 por um jantar de quatro pessoas em uma churrascaria na Flórida, que acabou sendo negada, além da falta de recibos por gastos de US$ 30 mil.

De certa forma, tais acusações -por mais triviais e pessoais que possam ser- ilustram as dores de crescimento pelas quais a Wikipedia passa. O ímpeto populista pela Wikipédia -a idéia de montar uma enciclopédia open-source (de código aberto)- tem sido espetacularmente cumprida, com mais de 2,2 milhões de artigos distintos em inglês, 52 milhões de visitantes em dezembro nos Estados Unidos, segundo a comScore Media Metrix e um reconhecimento de marca que a coloca no mais alto escalão, com Google, Yahoo e Microsoft.

Até recentemente, porém, a Wikipédia era administrada mais como a loja de um centro comunitário do que uma potência da era digital. O que era uma operação de nove pessoas acaba de crescer para 15 pessoas. O orçamento do ano passado, de US$ 2,2 milhões aumentou para US$ 4,6 milhões este ano.

"Um número surpreendente de pessoas sequer sabe o que é uma entidade sem fins lucrativos," disse Gardner. "Elas perguntam, 'Então, como eles ganham dinheiro? ' Acreditam que seja por meio de publicidade ou de alguma outra forma. '" Na verdade, o projeto depende da captação de fundos e o mais recente, disse Gardner, recebeu doações de 45 mil pessoas físicas, com uma contribuição média de US$ 30.

Wales e o conselho de administração da Wikipedia Foundation tentaram profissionalizar o projeto, transferindo os escritórios de St. Petersboug, Flórida, para São Francisco para perto do talento, do espírito empreendedor e da riqueza do Vale do Silício. O conselho de sete curadores, formado a partir de indicações e membros eleitos, incluindo Wales, introduziu novos administradores, a começar de Gardner, uma ex-jornalista que comandava o site da Canadiana Broadcasting Co.

Mas os membros da comunidade Wikipédia -espalhados pelo globo, escrevendo em mais de 200 idiomas- continuam coerentes na sua crença em uma estrutura de poder descentralizado e princípios não comerciais. E eles não estão certos quanto à mudança para a cidade grande, com sua reputação de lar das tentações irresistíveis.

As dúvidas que persistem quanto a aceitar ou não qualquer tipo de publicidade, por mais indireta que seja, a fim de aumentar a receita -algo que Wales e Gardner entre outros, dizem ser contra- recentemente voltaram à tona.

E também houve dúvidas levantadas quanto ao relacionamento muito próximo da fundação com Roger McNamee da Elevation Partners, uma fonte de capital de risco para financiamentos a empresas no Vale do Silício e que ajudou a arranjar duas doações respeitáveis à Wikipédia.

Alguns membros indagam ainda se Wales, que criou a empresa Wikia, para ganhar dinheiro a partir dos wikis -software que permite aos usuários criar, editar e fazer o link das páginas da Web- e implantar um site de buscas criado por voluntários, vai reduzir o seu papel dentro da Wikipédia.

Mas Wales diz que está inflexível.

"Recuar não é uma opção para mim", ele disse. "Não quero ser dramático demais a respeito disso, mas 'criar e distribuir uma enciclopédia gratuita da mais alta qualidade possível para todas as pessoas do planeta, em sua própria linguagem', é o que eu sou. É o que estou fazendo. É a meta da minha vida."

Henry Mintzberg, professor de administração na McGill University, que estuda organizações, disse que um líder visionário é crucial no início. Mas, ele disse, "essas pessoas são determinadas e focadas," ele disse, mantendo a visão pura "sem bagunçá-la."

É natural que com o tempo o papel de um líder visionário diminua e isso é uma boa coisa, ele disse, citando Bertold Brecht, "infeliz é a terra que não tem heróis -não, infeliz é a terra que necessita de heróis."

Apesar de alguns dos ataques a Wales, ele continua sendo um herói entre a comunidade Wikipédia -passando pelas convenções anuais com assistentes a reboque, cumprimentando os mais entusiasmados contribuintes da Wikipédia de todo o mundo, recebendo convites para participar do Fórum Econômico Mundial em Davos, participando da festa de aniversário de George Soros.

Gardner disse que sempre haverá a necessidade para o que Wales fornece.

"As pessoas querem entrar em contato com alguém, e sabem seu nome -pode ser uma pessoa famosa, uma celebridade ou não- se eles tiverem um problema com a busca poderão entrar em contato com ele."

Foi dessa forma que Marsden, uma colunista e ex-comentarista da Fox News, disse que se aproximou de Wales, depois que o artigo de sua página começou a ser alvo de vandalismo. Ela escreveu num e-mail que "Jimmy se apresentou voluntariamente para fazer alterações na minha página na Wikipédia, depois que ambos se envolveram pessoal e romanticamente. Antes disse, ele realmente não deu a mínima."

Wales escreveu em sua página de usuário que não havia interferido antes de se encontrar com Marsden, e resumiu, "meu envolvimento em casos como esse é completamente rotineiro, e eu me orgulho disso." No entanto, o incidente deixou em aberto sua vida pessoal aos sites de fofocas do Vale do Silício (ele disse que estava separado da mulher quando conheceu Marsden) e gerou o constrangedor espetáculo de ter sua roupa suja levada ao leilão no eBay.

Ao mesmo tempo, um ex-funcionário da fundação, Danny Wool, criou um blog onde apresentou detalhes do que diz serem abusos nos reembolsos de despesas de Wales, alterando o apelido caseiro de Wales, de "Jimbo" para "Jimbeau".

Embora as acusações se refiram a uma época antes da chegada de Gardner, ela disse: "Tive as minhas próprias conversas com as pessoas e estou satisfeita com o fato de que Jimmy não tenha usado o dinheiro da Wikipedia Foundation para subsidiar suas despesas pessoais. Acredito que ele tenha coerentemente colocado os interesses da fundação acima dos próprios."

Além das questões pessoais, muitos membros da Wikipédia manifestaram reservas quanto ao relacionamento com a Elevation Partners.

Wales disse em uma entrevista que a Elevation Partners havia manifestado interesse inicialmente em oportunidades de negócios com a Wikipédia, mas "em apenas uma reunião eles perceberam que isso não era possível." Ele acrescentou: "Certamente não pode haver investimentos na Wikipédia. A Wikipédia é uma entidade sem fins lucrativos e sempre será." Ele disse que também foi consultado por outras empresas de capital de risco e da mesma forma lhes disse para ir procurar em outro lugar.

Mas a reunião inicial com a Elevation, disse Wales, levou a um relacionamento com um dos sócios, Roger McNamee, que declara ter agido como voluntário, totalmente à parte de sua empresa. Wales o descreve como "uma espécie de mentor para a captação de fundos."

Gardner disse que McNamee no passado havia destinado uma doação de US$ 500 mil e arranjado outra doação de US$ 500 mil que entrou na semana passada.

McNamee não confirmou isso, mas disse, "Eu sou um voluntário da Wikipedia - ajudo com estratégia, captação de fundos e desenvolvimento de negócios - isso não tem nada a ver com a Elevation Partners. E ninguém deve ficar confuso quanto a isso."

Florence Nibart-Devouard, a presidente do conselho de direção da Wikipedia, que jamais teve contato com McNamee, não pareceu entusiasmada.

"Isso não é uma grande preocupação no momento, mas não estou à vontade com o conceito," ela disse, referindo-se ao fato de empresários de capital de risco fazerem repetidas doações à fundação. "Eu preferiria muito mais uma base diversificada de doadores, alguns poderiam ser grandes, outros poderiam ser amigos de longa data, que ajudem a encontrar novos amigos. Espero que a fundação não venha a depender de tais relacionamentos."

Ela disse que havia proposto uma resolução, aprovada recentemente, exigindo que qualquer doação acima de 2% da receita fosse aprovada pelo conselho de administração. E ela disse que "faria barulho" se algum membro de uma sociedade de capital de risco tentasse tornar-se membro do conselho. Enquanto Nibart-Devouard preocupa-se com a procedência das doações, Wales e Gardner dizem que precisam preocupar-se também com a sustentabilidade. "Uma boa parte do meu dia é gasta pensando em dinheiro," diz ela.

Wales disse que "as doações existentes nos mantêm em um orçamento limitado", acrescentando que não era contra a alavancagem da marca Wikipédia, coerentemente com seus valores de cultura gratuita, é claro.

"Existem alguns meios de usar nossa marca -um jogo de conhecimentos gerais, uma edição doméstica de um jogo de conhecimentos gerais, esse tipo de coisa parece adequada," afirmou. Talvez um programa de televisão com documentários Wikipédia. Ele disse que a Elevation Partners "é flexível e poderia envolver-se nesse tipo de coisa."

"Não queremos tocar no básico," ele acrescentou. "O básico da Wikipédia é algo no qual as pessoas realmente acreditam. Isso a valioso demais para o mundo, para ser estragado."

Enquanto estiver envolvido na Wikipédia, porém, Wales vai continuar sendo um farol de guia para muitos dos contribuintes -assim como atrairá os holofotes de seus críticos.

"Recentemente fui à Tailândia em minha palestra e falei sobre oposição à censura sobre a Internet na Tailândia, o quanto o fato era ruim para a economia, e isso chegou aos jornais," ele disse. "Isso é realmente importante; que eu tenha a possibilidade de fazer isso."

Mas admitiu que junto do fato de ser um tipo de celebridade -não uma verdadeira celebridade- vem a estrita vigilância sobre suas ações, "que não é uma parte bem-vinda."

Ele acrescentou. "As pessoas que conquistaram uma voz pública a consideram um saco de gatos." Claudia Dall"Antonia

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