Dupla dos EUA é favorita ao ouro no vôlei de praia

Kevin Dale
The Denver Post
Em Atenas

Elaine Youngs e Holly McPeak achavam que tinham encontrado uma falha no jogo da melhor dupla de vôlei de praia do mundo.

Assim, quando iniciaram a semifinal toda americana na noite desta segunda-feira (23/08), na barulhenta arena à beira-mar, elas investiram imediatamente contra a melhor jogadora do mundo, Kerri Walsh, de 1,90m de altura. Quando as adversárias servem Walsh, ela toca primeiro na bola e então fica em posição para receber da companheira Misty May. A bola é disparada de sua mão, geralmente direto na areia das adversárias.

Walsh e May, dupla cabeça de chave que tem dominado o cenário mundial, colocaram Youngs e McPeak para disputar a medalha de bronze na terça-feira, ao vencê-las por 21-18 e 21-15.

"É para isto que trabalhamos tão arduamente", disse Walsh. "É simplesmente inacreditável. Mas para ser considerada a dupla Nº 1, você precisa vencer aqui."

Youngs disse que ela e McPeak acharam que Walsh pareceu insegura nas quartas-de-final, então decidiram desafiá-la. Apesar das duplas terem disputado vários pontos emocionantes, Walsh respondeu, e ela e May mantiveram suas oponentes acuadas.

"É uma situação em que você não quer se ver contra elas", disse Youngs. "Às vezes parecia assim --e parece que às vezes conseguimos fazer o mesmo com elas."

Walsh e May já garantiram a conquista de uma medalha --a primeira para os Estados Unidos no vôlei de praia feminino.

"Elas estão derrotando todos no mundo, não apenas nós", disse Youngs.

As próximas adversárias de Walsh e May são as brasileiras Shelda Bede e Adriana Behar --medalhistas de prata em Sydney-- que derrotaram as australianas Natalie Cook e Nicole Sanderson por 21-17 e 21-16. Youngs e McPeak enfrentarão as australianas pelo bronze.

"Eu espero que elas (Walsh e May) conquistem o ouro", disse Youngs, "e espero estar bem ao lado delas no pódio, com o bronze". Melhores do mundo, Walsh e May lutarão com Adriana e Shelda George El Khouri Andolfato

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