Conheça os utensílios da cozinha do futuro

Arricca Elin Sansone
Albany Times Union

O forno mantém a comida fria. A lava-louça sabe exatamente o grau de sujeira dos pratos. A geladeira apresenta o noticiário. A vida na cozinha nunca envolveu tanta alta tecnologia.

Apesar das notícias econômicas instáveis, os gastos com eletrodomésticos não caíram. Só na região Nordeste, a mais povoada dos EUA, investimentos em reformas subiram mais de 50% nos últimos cinco anos, de acordo com a Associação Nacional de Cozinhas e Banheiros, que tem sede em Hackettstown, Nova Jersey.

"Os proprietários investem na cozinha, porque é o local onde passam a maior parte de seu tempo. Você pode ir à sala de jantar três vezes por ano, mas está na cozinha toda manhã e toda noite", diz Richard Langford, da Langford Kitchen Studio, em Colonie, Nova York.

Para muitos, os eletrodomésticos evoluíram de simples aparelhos funcionais para um tipo de acessório de estilo. "Queria que minha cozinha fosse a peça central da minha casa", disse Matthew Baumgartner, que contratou os serviços de Langford para sua reforma no verão.

"Eu tinha uma visão urbana específica em mente. Escolhi os eletrodomésticos não só pela tecnologia, mas também por suas linhas e estilo moderno europeu".

Os fabricantes de eletrodomésticos introduziram opções para facilitar a vida na cozinha, e torná-la mais rápida e eficiente, tanto no preparo dos alimentos quanto na limpeza.

Se você quer substituir sua geladeira de 15 anos que está fazendo barulho ou derrubar sua cozinha e começar tudo de novo, essas são as novidades:

Se você gostaria de comer mais em casa, mas nunca tem tempo de preparar suas refeições, a nova geração de fornos pode mudar sua forma de pensar. O forno Profile Trivection da GE assa cinco vezes mais rápido que os convencionais. Uma lasanha, por exemplo, fica pronta em 15 minutos e um peru leva duas horas.

"Combinamos três métodos de cozimento para dar os resultados rápidos, sem sacrificar a qualidade", diz Leslie Redford, gerente de programas da GE.

O forno não requer assadeiras especiais e é programável, de forma que você pode usar receitas convencionais. A pessoa digita as informações e o forno determina o tempo e o método de cozimento. Outras características ajudam o usuário a preparar massas, manter alimentos quentes ou descongelá-los. Os modelos são simples ou duplos e saem a partir de US$ 2.349 (em torno de R$ 7.050).

Para quem está cansado de correr para casa para fazer o jantar, o Polara Refrigerated Range, da Whirlpool, pode ser a solução. Prepare assados ou ensopados na noite anterior, programe o forno e insira seu prato antes de sair para o trabalho, pela manhã. Digite o tempo em que a comida deve ser mantida fria e o tempo que deve assar e pressione começar. Quando você voltar, depois de um longo dia, o jantar estará esperando.

Um condensador no forno circula o ar para resfriar a comida, depois muda para o modo de assar. Se a pessoa se atrasar, a unidade entra em função de aquecimento por uma hora, e depois volta para modo de resfriamento. É possível usar as bocas do fogão mesmo quando o forno está em modo de esfriamento. Tamanho único, não requer instalação especial, US$ 1.500 (em torno de R$ 4.500).

A entrada da Sharp no mercado de grandes eletrodomésticos neste ano é o Insight Range, mistura intrigante de função e estilo. "O design concentrou-se em economia de espaço", diz Joy Daniel, co-diretor do desenvolvimento de produtos da Sharp.

A máquina combina um fogão, um forno de microondas e um forno convencional ou de convecção, empilhados com elegância em um tamanho padrão. Os controles digitais e a tela de cristal líquido dão um ar moderno ao conjunto. A gaveta do microondas, logo abaixo das bocas de fogão, oferece acesso fácil e elimina a necessidade de levantar pratos quentes do alto. O forno fica localizado abaixo da gaveta do microondas. Preços a partir de US$ 1.299 (em torno de R$ 3.900).

Lavar pratos nunca é divertido, mas é menos tedioso com as características recém introduzidas na tecnologia das máquinas de lavar louças. Uma das líderes é a Electrolux Icon, que está nas cozinhas européias há mais de 70 anos. A empresa introduziu sua linha de eletrodomésticos em aço inoxidável nos EUA em julho.

"A cozinha evoluiu como extensão do estilo pessoal. Quando você vai à loja, encontra um mar de eletrodomésticos brancos, que não permitem que você se expresse. Os consumidores nos disseram que queriam eletrodomésticos que dissessem alguma coisa", disse G. Frank Downing, diretor de produtos e projetos da Electrolux.

A máquina de lavar loucas da Electrolux simplifica a limpeza, porque não é preciso escolher o ciclo. É só pressionar "Auto Wash" e um leitor ótico avaliará quanta sujeira está saindo junto com a água dos pratos sujos e determinará o ciclo apropriado.

A máquina monitora o processo e ajusta o tempo, a temperatura e a pressão da água. O exterior de aço inoxidável é à prova de manchas -um avanço sobre muitos eletrodomésticos de aço inoxidável que requerem limpezas freqüentes. US$ 999 (cerca de R$ 3.000).

Se você detesta perder a previsão de tempo ou os resultados dos jogos quando está fazendo jantar, há uma solução. A geladeira da LG tem uma tela plana de televisão de cristal líquido e rádio FM na porta. Ela pode receber televisão a cabo ou via satélite e custa cerca de US$ 3.000 (em torno de R$ 9.000).

A unidade tem várias inovações no interior, inclusive uma gaveta de temperatura ajustável para descongelamento ou para resfriamento ligeiro, como se usa para o vinho. Os compartimentos da porta são removíveis. Assim, pode-se levar toda a prateleira de condimentos para a mesa de uma só vez.

Apesar de a empresa ter oferecido por um breve período uma versão da geladeira com Internet, o preço de US$ 8.000 (aproximadamente R$ 24.000) ficou um pouco caro para a maior parte dos consumidores americanos.

Mas cruze os dedos: ainda está disponível na Europa e na Ásia e pode voltar aos EUA em breve. Será possível programar o jantar de manhã, antes de ir ao trabalho Deborah Weinberg

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