As palavras de Deus são feitas de carne

Cathy Lynn Grossman

Como você encontra uma voz para Deus - uma que transmita comando e compaixão, lei e amor e nunca traga lembranças de alguém vendendo listas telefônicas ou interpretando um personagem desagradável na tela?

No ano passado, a empresa que produz o livro de áudio "The Bible Experience: New Testament" (A Experiência da Bíblia: Novo Testamento), lido inteiramente por vozes de celebridades negras, escalou Samuel L. Jackson como Deus.

Agora, a Inspired by Media Group está de volta com a edição do Velho
Testamento, que será lançado em novembro como edição de áudio separada e como parte da edição da "Bíblia Completa" de 72 CDs.

Desta vez, um rico barítono com um leve sotaque britânico estrela "No
início..." A voz, desconhecida para a maior parte dos americanos, pertence a um pastor africano, o reverendo Paul Adefarasin, 44. Ele é fundador de um mega-igreja sem denominação, a Casa na Pedra, em Lagos, Nigéria, que tem 35 filiais e ministérios na África, Europa, Reino Unido e um programa de tele-evangelismo em Lagos e em Londres.

A diretora de elenco Robi Reed preencheu mais de 800 papéis com 334 vozes, inclusive de vencedores de Oscar, como Forest Whitaker interpretando Moisés, Cuba Gooding Jr. como Jonas e Denzel Washington lendo a poesia de amor da Canção das Canções para sua mulher, Pauletta. Há inúmeros vencedores do Emmy, dezenas de cantores vencedores de Grammy, atletas e renomados clérigos famosos como o bispo T.D. Jakes.

"Usando apenas vozes africanas e afro-americanas, fizemos algo que nunca tinha sido feito, trazer a Bíblia para as pessoas de uma forma que parece moderna e inovadora e que usa os talentos mais celebrados de todas as direções para transmitir a palavra universal de Deus", diz Reed.

O "Novo Testamento" foi nomeado o Livro em Áudio do Ano pela Associação de Editores de Áudio, em junho. Vários membros do elenco aparecem nas duas edições, inclusive Adefarasin.

Reed chama a voz de Adefarasin de "gentil, mas cheia de autoridade". E ela diz que apesar de muitos do elenco serem cristãos, "ele não precisou
pesquisar o personagem" como um ator faria.

As gravações foram "emocionantes e muito assombrosas. Orávamos diariamente", disse Adefarasin, que leu por duas semanas, 12 horas por dia, para gravar centenas de páginas do roteiro.

A tradução utilizada foi a "Today's New International Version of the Bible", publicada por Zondervan. Há uma trilha original da Orquestra Sinfônica de Praga e efeitos sonoros: o crepitar de arbustos queimando e trombetas em Jericó.

"Apesar de a Escritura dizer que Deus está além da descoberta, tentei transmitir Deus como o conheço, da perspectiva de um homem que freqüentemente precisa da graça de Deus, de força e orientação", disse Adefarasin.

Seu sotaque dá pistas de suas viagens e dos estudos na Universidade de
Miami. Ele trabalhou como arquiteto na Flórida antes de voltar para Lagos, em 1993, e fundou a Casa na Pedra um ano depois.

Nick Cannon, 26, a voz de Adão, diz que adorou o papel do "primeiro homem" porque "está tentando ser de uma nova geração e jovens atores hoje que espiritualmente representam andar pelo caminho certo".

"É refrescante ter minha carreira ligada à Palavra. Conecto-me com esse papel de tantas formas. Estudo minha Bíblia ao menos uma vez por semana. Sou o primogênito de meu pai. E acabo de me noivar (em maio, com a modelo da Victoria Secret Selita Ebanks), então encontrei minha costela, minha 'mulher', minha Eva", diz Cannon.

Mesmo papéis menores têm nomes grandes, como Índia Arie lendo uma profetiza em Dois Reis. Em meio às vozes famosas, há também líderes cristãos cujos nomes são familiares aos fiéis, como a bispa Vashti Murphy McKenzie, a primeira bispa da denominação Episcopal Metodista Africana, que lê os Salmos.

A "Experiência da Bíblia" vendeu mais de 310.000 cópias e é a nova Bíblia que mais vende em qualquer formato da Zondervan, maior editora da Bíblia do mundo. A Bíblia completa, que estará à venda antes do dia de Ação de Graças, custará US$ 214 (cerca de R$ 428); o "Velho Testamento" será vendido separadamente por US$ 84,99 (em torno de R$ 170) e as pessoas poderão baixar livros isolados da iTunes.

Trazendo as palavras
O reverendo Paul Adefarasin, da Nigéria, que é a voz de Deus, talvez seja desconhecido da maior parte dos americanos, mas a "Experiência da Bíblia: Velho Testamento" traz diversos atores, atletas, líderes religiosos e artistas negros. Algumas vozes notáveis e seus papéis:

- John Salley, jogador aposentado do NBA, apresentador de televisão: Aarão
- Bill Bellamy: Absalom
- Jim Brown, ex-astro da NFL: Nabucodonossor
- Nick Cannon, ator: Adão
- Angela Bassett, atriz: Ester
- Cedric the Entertainer: Lot
- Cuba Gooding Jr., ator: Jonas
- Meagan Good, atriz: Eva
- Robert Guillaume, ator: Noé
- Dule Hill, ator: Jonathon
- Mandisa Hundley, American Idol: Salmo 68
- Bispo T.D. Jakes, autor e pastor da Casa de Potter, Dallas: Abraão
- Eartha Kitt, atriz: A Serpente
- LL Cool J, rapper: Sanção
- Sinbad, artista: Anjo
- Vanessa Williams, atriz: Dalila
- Forest Whitaker, vencedor de Oscar: Moisés
- Chandra Wilson, atriz: Salmo 138 Deborah Weinberg

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